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Les cols blancs boivent deux fois plus

Les cols blancs boivent deux fois plus

Les statistiques britanniques montrent que les femmes aux postes les plus élevés boivent en moyenne une bouteille par semaine

Des statistiques récentes montrent que les femmes britanniques en col blanc boivent en moyenne deux fois plus que les autres femmes, ce qui pourrait être un problème.

Selon les chiffres de l'Office of National Statistics du Royaume-Uni, les femmes occupant des postes de direction, comme les managers de grandes entreprises, boivent deux fois plus que les femmes occupant des emplois de col bleu.

« Le problème, ce n'est pas seulement les jeunes 'ladettes'. Ces chiffres reflètent la montée de la « culture Margarita » britannique et certains des problèmes qui l'entourent », a déclaré la ministre fantôme de la Santé du Royaume-Uni, Diane Abbott, selon l'Economic Times.

"C'est bien que plus de femmes soient sur le marché du travail et profitent de la vie sociale dans les pubs et les bars", a-t-elle déclaré. "Mais ces chiffres inquiétants révèlent que les habitudes de consommation des femmes ont changé en une génération, reflétant une épidémie silencieuse de classe moyenne."

Elle blâme à la fois le stress au travail et la disponibilité immédiate de boissons alcoolisées bon marché dans les supermarchés, et suggère même que le gouvernement établisse un prix minimum pour l'alcool afin de freiner la tendance.

Mais alors qu'elle dit que les statistiques indiquent une terrible épidémie de forte consommation d'alcool, le rapport suggère que les cols blancs interrogés consommaient en moyenne une bouteille de vin par semaine. Les coiffeurs, les femmes de ménage et les ouvriers interrogés en ont consommé la moitié.

Une bouteille par semaine peut sembler beaucoup sur le papier, mais une bouteille de vin standard contient suffisamment pour six verres de 4 onces ou quatre verres de 6 onces. Une personne buvant un verre par jour pour les bienfaits pour la santé souvent signalés s'en débarrasserait facilement.


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école de cuisine et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette « purée » dans un alambic. Il tonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous allons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux collecteurs d'impôts fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic.Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur.De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement.Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer.La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


Moonshine en col blanc

A sa sortie du travail, John Sherwood, 28 ans, fabrique du whisky. Le diplômé d'une école culinaire et gérant de café achète un type de maïs transformé dans un magasin de brassage à domicile, le fait fermenter avec de l'eau et de la levure, et fait passer cette "purée" dans un alambic. Il entonne la liqueur de maïs qui en résulte pour qu'elle vieillisse. Il a accumulé 20 gallons qui, espère-t-il, seront transformés de whisky en whisky moelleux d'ici le réveillon du Nouvel An 2009.

« Je veux faire un whisky de qualité et haut de gamme, pas comme le Jack Daniel's », explique Sherwood, qui, comme les autres distillateurs amateurs interrogés pour cette histoire, a demandé que son vrai nom et celui de la grande ville du nord de la Californie dans laquelle il vies ne soient pas utilisées, par crainte de poursuites fédérales.

Moonshining, l'acte criminel de distiller vos propres spiritueux, est généralement associé aux rebelles montagnards du sud rural ou aux gin-swillers de baignoire de Gatsby-ère Interdiction. Mais récemment, la distillation est devenue le passe-temps du jour des citadins avec un intérêt geek pour la bonne nourriture et les boissons. Fini le temps où l'on utilisait un radiateur de voiture comme condenseur et un feu de camp comme source de chaleur. De nombreux yuppies moonshiners d'aujourd'hui achètent leurs photos en ligne et apprennent à les utiliser auprès d'amis, de forums Web et de livres de petite presse. Et bien que la liqueur de maïs soit toujours un classique, les gourmets criminels expérimentent tout, du brandy à l'absinthe. Par exemple, à Berkeley, en Californie, le musicien Allan Crown, 48 ans, ajoute à son expresso d'après-dîner de la grappa qu'il a distillée à partir de pépins de raisin et de peaux laissées par la vinification d'un ami.

« Nous assistons à ces conférences sur la distillation à Cornell University Cooperative Extension, destinées aux distillateurs et aux laboratoires commerciaux, mais vous aurez ces [moonshiners] qui sont dévoués, à la limite du fanatique, le faisant juste à la maison. Ils viendront et voudront tout me dire ce qu'ils fabriquent », explique Ralph Erenzo, qui, avec le copropriétaire Brian Lee, dirige la distillerie de whisky artisanal Tuthilltown Spirits, à Gardiner, New York. "Ils proposent des choses très intéressantes."

Carl Pincher, 50 ans, propriétaire d'une entreprise manufacturière à Chicago, est l'un de ces bricoleurs. Parallèlement à des projets gastronomiques à la maison de pointe, comme de la viande à cuisson lente sous-vide, il fabrique son propre Calvados, une eau-de-vie de pomme, à l'aide d'un alambic qu'il a créé à partir d'un pot de 32 pintes. Profitant de conseils sur Internet et d'un ami en Alsace, en France, qui fabrique du schnaps aux cerises (également illégalement), Pincher a appris à écraser des pommes fraîches, à en faire du cidre dur et à distiller le cidre. Il a commencé à ajouter sa propre touche: du jus de pomme congelé de l'épicerie mélangé pour plus de saveur de pomme.

"Je suis sûr que dans quelques années, je dirai:" Je fais vraiment quelque chose de bon et de buvable "", déclare Pincher. "Mais en ce moment, je ne fais que barboter."

Un passé sauvage

Bien que la nouvelle race de moonshiners soit plus susceptible de stocker des anciens numéros de Le new yorker que les armes à feu, ils font partie d'une longue histoire de rébellion antigouvernementale. La distillation domestique, illégale dans la plupart des autres pays (la Nouvelle-Zélande étant une exception), a eu une histoire particulièrement controversée aux États-Unis. Au début de la république, la fabrication du whisky était une partie importante des économies agricoles locales, à tel point que l'adoption de la première taxe fédérale sur les alcools en 1791 a déclenché un soulèvement populiste. Connu sous le nom de Whiskey Rebellion, il a dû être réprimé par la Garde nationale.

La prohibition, en vigueur aux États-Unis de 1920 à 1933, a alimenté une industrie souterraine de clair de lune, centrée dans le Sud, qui a violemment opposé les contrebandiers et les contrebandiers aux percepteurs fédéraux, ou « revenus ». Le public souffrait non seulement d'une recrudescence de la criminalité violente, mais aussi des produits de distillateurs sans scrupules, qui s'étiraient fréquemment avec de l'alcool à base de sciure de bois et d'autres toxines dangereuses.

La fabrication de vin et de bière à la maison est devenue légale après la fin de la prohibition (vin immédiatement, bière en 1978), mais la fabrication de spiritueux sans licence commerciale reste un crime fédéral. L'obtention d'une licence commerciale est un processus coûteux et rigoureux.

Les tentatives périodiques de légaliser la production de spiritueux à usage personnel (plus récemment dans un projet de loi présenté par le représentant américain Bart Stupak du Michigan en 2001) ont toutes échoué. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau, l'aile du gouvernement fédéral qui applique les lois sur la production d'alcool, a refusé de donner son avis sur les raisons. Les partisans de la distillation domestique disent que c'est une question d'argent : l'alcool est l'un des biens de consommation les plus lourdement taxés, 32 % du prix d'achat d'une bouteille d'alcool étant reversé aux taxes d'État et fédérales. C'est plus de trois fois la taxe sur le vin et le double sur la bière. D'autres soupçonnent que des problèmes moraux sont à l'origine de la persistance de la loi.

"Il y a cette mentalité de" La bière et le vin sont bon les alcools et les spiritueux sont mauvais alcool », explique Erenzo, de Tuthilltown Spirits.

La nouvelle classe de distillateurs amateurs ne le voit pas de cette façon. "C'est tellement stupide, parce que c'est une chose tellement amusante et intéressante, et vous ne faites de mal à personne", explique Ben Andrews, instructeur d'une école de cuisine à Manhattan. Andrews distille du brandy avec un équipement de laboratoire appelé évaporateur rotatif qu'il a acheté sur eBay. produit fini. "C'est vraiment un travail d'amour, et le rendement est si faible de toute façon."

La plupart des distillateurs amateurs achètent un alambic (soit un alambic à pot ou un alambic à reflux), qui coûte environ 500 $ et est légal à posséder. En effet, ils remplissent également des fonctions légales, telles que la purification de l'eau et la fabrication d'huiles essentielles et d'essences à partir de plantes pour le parfum. Les deux types d'alambics fonctionnent sur le même principe : d'abord, le « moût », ou votre base alcoolique - par exemple, la purée de pomme fermentée pour le Calvados ou le maïs fermenté pour le whisky de maïs - est chauffé dans une casserole. Lorsque l'éthanol (le « bon » alcool que vous essayez d'isoler) atteint son point d'ébullition de 78°C (172°F), il se transforme en vapeur qui s'accumule dans une autre partie de l'alambic. Lorsque la vapeur d'éthanol se refroidit, elle revient à l'état liquide. Ce liquide est votre esprit maison.

En moyenne, cinq gallons de purée produisent environ un gallon d'alcool à 150 degrés, ce qui, en utilisant le type de petit pot encore préféré des amateurs urbains, peut prendre jusqu'à trois heures.

À quel point est-ce dangereux ?

Les amateurs de Hootch insistent sur le fait que la réputation dangereuse de la distillation est basée sur de la désinformation ou sur des pratiques dangereuses qu'ils connaissent mieux que d'employer. La perception commune est que les alambics explosent souvent, ou qu'il est facile de produire accidentellement de l'alcool toxique qui peut vous rendre aveugle.

"J'ai commencé à distiller dans mon garage à la maison et j'avais ces craintes", explique Lance Winters, maintenant distillateur en chef de la distillerie artisanale commerciale Hangar One, à Emeryville, en Californie. "Mais si vous avez un brin de bon sens, vous ne risquez pas votre vie."

Le méthanol, ou alcool de bois, un sous-produit de la distillation avec l'éthanol, peut provoquer la cécité s'il est bu en quantités massives. Mais, comme le soulignent Winters et d'autres distillateurs commerciaux, le méthanol bout à une température inférieure à celle de l'éthanol. Cela signifie que les distillateurs amateurs peuvent facilement couper beaucoup de méthanol de leur produit final simplement en surveillant la température de la purée et en jetant la première bouffée d'alcool de l'alambic (connue dans le jargon des spiritueux sous le nom de « têtes »), qui contient principalement du méthanol. .

"Quand vous achetez du clair de lune à un gars dans les montagnes, il ne coupe pas les têtes", spécule Erenzo. "La cécité légendaire, si elle existe, est le résultat de la consommation d'alcool impur."

La plupart des alambics ne sont pas des équipements sous haute pression. Le danger réside principalement dans l'utilisation d'un brûleur à gaz ou d'une autre flamme nue comme source de chaleur (comme l'ont fait les distillateurs de l'arrière-pays pendant la Prohibition). Comme fumer une cigarette dans une station-service, exposer une flamme nue à l'éthanol crée un risque d'explosion. (Lors de la visite de la distillerie de bourbon Woodford Reserve dans le Kentucky, les visiteurs sont priés de ne pas utiliser de flash, dans le cas peu probable où cela pourrait enflammer les vapeurs d'alcool.) Mais de nos jours, de nombreux alambics populaires se branchent sur une prise électrique.

"La façon dont la plupart des alambics ont explosé dans le passé était que les revenus fourraient des bâtons de dynamite sous eux", explique Winters.

Le plus grand risque pour les distillateurs amateurs haut de gamme est de se faire prendre. Bien que les autorités locales et fédérales ne soient plus l'affaire des autorités locales et fédérales, il y a encore de sérieuses ramifications si vous vous faites prendre : la distillation illégale est passible d'une peine de 10 ans de prison et si l'accusé utilisait sa maison comme base d'attache. pour le crime, il peut faire l'objet d'une confiscation civile. L'année dernière, il y a eu trois actes d'accusation fédéraux pour production illégale d'alcool. Un porte-parole du Tax and Trade Bureau a refusé de discuter des détails des affaires en attente de jugement. Mais un communiqué de presse du ministère de la Justice a révélé qu'un acte d'accusation était le résultat d'une attaque secrète d'un duo père-fils qui aurait produit et vendu illégalement du whisky dans le Missouri. Les deux autres cas se trouvaient également dans le Sud.

Pourtant, pour de nombreux amateurs, ces cas appartiennent à un monde qui semble très éloigné.

"Je sais que c'est illégal, mais fumer de l'herbe l'est aussi, et les gens le font tout le temps et ne se font pas arrêter", déclare Cameron Black, 26 ans, de Reno, Nevada. Black travaille dans le secteur hypothécaire et fabrique du rhum depuis cinq ans, qu'il apporte à Burning Man et boit avec ses camarades de camp au coucher du soleil. "Je m'inquiète pour ça, mais je ne le laisse pas me gêner."

De nombreux distillateurs artisanales haut de gamme soulignent le fait qu'ils ne cherchent pas à gagner de l'argent, mais plutôt à faire progresser les arts culinaires. Cela semble leur faire sentir qu'ils se tiennent sur un terrain moral plus élevé et un terrain plus élevé et plus sûr.

« Vous avez le droit de faire toutes sortes de choses folles dans ce pays. J'ai le droit de fumer une cigarette avant de monter dans un avion et de faire du saut à l'élastique », explique Andrews, le fabricant de brandy de Manhattan. Mais il est illégal pour lui de faire un petit verre de cognac avec des notes de pêche et de cerise. « Il y a un grand nombre de personnes qui veulent juste faire quelque chose de délicieux. Est-ce un crime ? »


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