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Les 10 meilleures bouchées du Grand Tasting

Les 10 meilleures bouchées du Grand Tasting

Tout comme au Grand Tasting de New York, l'événement de deux jours à South Beach a été le plus gros repas et boissons gratuits de tout le festival. Organisé sous deux grandes tentes à Miami Beach, cet événement exceptionnel a réuni les meilleurs vins et spiritueux du monde, ainsi que des restaurants du sud de la Floride et des États-Unis. Nous étions là pour tout goûter. Voici les dix meilleures bouchées.


Points forts de la Grande Dégustation

Si vous recherchez plus de vins, de bières, de spiritueux et de petites bouchées que vous ne pourriez jamais espérer en goûter en un après-midi, vous le trouverez au Grand Tasting du New York City Wine & Food Festival.

L'événement de cette année a présenté une sélection impressionnante d'étiquettes et de marques connues ainsi que de nouvelles ou moins connues. J'ai passé un bon moment à revisiter certains de mes vins préférés du South Beach Wine & Food Festival comme Grgich Hills (leurs délicieux blancs et rouges sont toujours bien équilibrés et complexes), et à découvrir de nouveaux délices comme le fruité et floral Ume Blanc de Choya.

Voici d'autres faits saillants de la Grande Dégustation :

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc et 2006 Chardonnay
La cave Russian River Valley a présenté ces deux-là avec leurs excellents Merlot et Cabernet Sauvignon, mais j'ai été vraiment attiré par leurs vins blancs. Le Sauvignon Blanc (28 $) a des saveurs mûres de miellat, de citron vert, de nectarine blanche et d'ananas, avec une finale rafraîchissante et croquante. Le vin est fermenté à 100 % en barriques et élevé sur lies ce qui lui donne de la profondeur et de la richesse. Le Chardonnay (40 $) est élégant dans son goût et sa structure. Il est fermenté en barrique avec des levures indigènes et mis en bouteille sans filtration. Des arômes de chèvrefeuille, de gingembre et de pêche blanche introduisent des saveurs crémeuses et complexes de poire, de jasmin et un léger silex. Riche et corsé avec une finale satisfaisante, c'est un vin vraiment agréable à boire.

Pascual Toso 2007 Malbec
À 10 $ la bouteille, ce rouge mûr de la vallée de Maipu dans la région de Mendoza en Argentine est une bonne affaire. Il est de couleur rouge rubis profond avec des arômes de fruits rouges et noirs riches. Les saveurs de mûres, de cerises noires, de moka, de violette et de poivre blanc culminent dans une finale longue et bien arrondie avec juste un soupçon de caramel. D'une texture veloutée et douce, ce vin audacieux se marie à merveille avec les steaks grillés et les rôtis.

Vins rouges de la cave Cosentino
J'avais essayé les vins Cosentino lors d'une précédente dégustation et je les avais tous énormément appréciés. Leurs vins simplement nommés laissent les saveurs complexes parler d'elles-mêmes. LE ZIN 2006 (30 $) est composé à 97 % de Zinfandel (plus de 70 % de vieilles vignes) et à 3 % de Petite Sirah, avec des raisins provenant de Lodi, de la Russian River Valley et du comté de Sonoma. Il est exotiquement épicé et riche, avec des saveurs intenses de mûre et de poivre noir. Le CIGARZINE 2006 (26 $) est une vieille vigne luxuriante Zinfandel mélangé à partir de raisins Lodi et Sonoma. Comme THE ZIN, il a vieilli pendant plus d'un an principalement en fûts de chêne américain. Ce rouge est riche et bien structuré avec un noyau de mûre ultra-mûre et de mûre de Boysen avec des notes de cerise, de clou de girofle et de poivre. La finale présente des couches denses de confiture de mûre de Boysen, de poudre de cacao et de café.

FRANC 2006 (22 $) est un cabernet franc épicé et doux. Les saveurs de prune mûre, de cassis et de clou de girofle sont suivies de notes de tabac doux, de cèdre et d'une touche de tanin sur la finale douce.

Le poète 2005 est une délicieuse folie à 75 $. C'est un Mérite de la Napa Valley avec 57 % de Cabernet Sauvignon, 24 % de Cabernet Franc, 15 % de Merlot, 7 % de Petit Verdot et 2 % de Malbec. Le Poet est riche et bien équilibré, avec des saveurs acidulées de cerise et de groseille à l'avant et des notes d'épices, de minéraux et de grenade qui évoluent vers une longue finale épicée.

Vins rouges d'Afrique du Sud
L'Afrique du Sud produit beaucoup de vins rouges amusants en ce moment. Par plaisir, j'entends des vins vifs, optimistes et fruités qui sont faciles à boire et qui se marient bien aux barbecues et autres événements conviviaux. L'un des premiers vins rouges que j'ai essayés au Grand Tasting était le 2007 Route des épices Pinotage (20 $). C'est l'un des pinotages les plus savoureux que j'ai essayés, avec un cuir extrêmement doux et des notes de gibier qui peuvent dissuader de nombreux non-Sud-Africains de ce cépage. Corsé avec des saveurs de prune, de mûre et de confiture de mûre de Boysen, le vin a un soupçon de cèdre et de vanille de 14 mois en fûts de chêne américain. Le fruit est équilibré avec de la fermeté tanins.

Le plaisir s'étend aux mélanges — et je me suis beaucoup amusé à goûter le 2008 Wolftrap (11 $). Il contient 68 % de syrah, 30 % de mourvèdre et 2 % de viognier (ce cépage blanc est ajouté pour lisser les tanins et les saveurs audacieuses de la syrah et du mourvèdre). De texture soyeuse, ce vin est plein de fruits noirs et de baies avec un soupçon de violette et d'épices en finale. Les deux rouges sont riches en alcool, avec environ 14,5%.

Cocktail Golden Sun Pumpkin Pie de Tommy Bahama
En tant que fan de presque tout ce qui contient de la citrouille, je n'ai pas pu résister à essayer ce cocktail à base de rhum Tommy Bahama. C'est une délicieuse gâterie d'automne, qui pimentera à coup sûr n'importe quel rassemblement. Voici la recette pour que vous puissiez la faire à la maison :

1 ½ partie de rhum Tommy Bahama Golden Sun
1 partie de sirop d'épice de citrouille
goutte de crème
miettes de biscuits graham
le bâton de cannelle

Agiter le Golden Sun Rum, le sirop d'épices à la citrouille et la crème sur de la glace et filtrer dans un verre bordé de chapelure de biscuits Graham. Garnir avec un bâton de cannelle. Pour des cocktails plus saisonniers comme le Apple Pie Martini et le Peppermint Martini, visitez tommybahamarum.com.

Et pendant que nous abordions le sujet des boissons à la citrouille, Blue Moon offrait un avant-goût de sa bière de saison, Bière à la citrouille Harvest Moon. Fabriqué avec la saveur de citrouille mûrie sur vigne, il est corsé et lisse, avec un soupçon de clou de girofle, de muscade et de piment de la Jamaïque. Ce n'était pas trop sucré comme les autres infusions à la citrouille que j'ai goûtées dans l'ensemble, je l'ai trouvée rafraîchissante et agréable à boire.

Choya Ume Blanc
Ce vin est fabriqué à partir de fruits ume japonais (prononcés “wu-meh”), qui ressemblent aux abricots et poussent sur les arbres. Doucement sucré avec une élégante touche d'acidité, l'Ume Blanc m'a rappelé un Riesling mais avec des notes plus florales blanches. C'est un excellent apéritif ou peut être dégusté avec des fruits frais ou des desserts. Comme un riesling sucré, il est faible en alcool, contenant 7%. Une bouteille de 500 ml coûte environ 15 $. Si vous ne pouvez pas le trouver dans votre magasin d'alcools local, essayez un marché asiatique.


Points forts de la Grande Dégustation

Si vous recherchez plus de vins, de bières, de spiritueux et de petites bouchées que vous ne pourriez jamais espérer en goûter en un après-midi, vous le trouverez au Grand Tasting du New York City Wine & Food Festival.

L'événement de cette année a présenté une sélection impressionnante d'étiquettes et de marques connues ainsi que de nouvelles ou moins connues. J'ai passé un bon moment à revisiter certains de mes vins préférés du South Beach Wine & Food Festival comme Grgich Hills (leurs délicieux blancs et rouges sont toujours bien équilibrés et complexes), et à découvrir de nouveaux délices comme le fruité et floral Ume Blanc de Choya.

Voici d'autres faits saillants de la Grande Dégustation :

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc et 2006 Chardonnay
La cave Russian River Valley a présenté ces deux-là avec leurs excellents Merlot et Cabernet Sauvignon, mais j'ai été vraiment attiré par leurs vins blancs. Le Sauvignon Blanc (28 $) a des saveurs mûres de miellat, de citron vert, de nectarine blanche et d'ananas, avec une finale rafraîchissante et croquante. Le vin est fermenté à 100 % en barriques et élevé sur lies ce qui lui donne de la profondeur et de la richesse. Le Chardonnay (40 $) est élégant dans son goût et sa structure. Il est fermenté en barrique avec des levures indigènes et mis en bouteille sans filtration. Des arômes de chèvrefeuille, de gingembre et de pêche blanche introduisent des saveurs crémeuses et complexes de poire, de jasmin et un léger silex. Riche et corsé avec une finale satisfaisante, c'est un vin vraiment agréable à boire.

Pascual Toso 2007 Malbec
À 10 $ la bouteille, ce rouge mûr de la vallée de Maipu dans la région de Mendoza en Argentine est une bonne affaire. Il est de couleur rouge rubis profond avec des arômes de fruits rouges et noirs riches. Les saveurs de mûres, de cerises noires, de moka, de violette et de poivre blanc culminent dans une finale longue et bien arrondie avec juste un soupçon de caramel. D'une texture veloutée et douce, ce vin audacieux se marie à merveille avec les steaks grillés et les rôtis.

Vins rouges de la cave Cosentino
J'avais essayé les vins Cosentino lors d'une précédente dégustation et je les avais tous énormément appréciés. Leurs vins simplement nommés laissent les saveurs complexes parler d'elles-mêmes. LE ZIN 2006 (30 $) est composé à 97 % de Zinfandel (plus de 70 % de vieilles vignes) et à 3 % de Petite Sirah, avec des raisins provenant de Lodi, de la Russian River Valley et du comté de Sonoma. Il est exotiquement épicé et riche, avec des saveurs intenses de mûre et de poivre noir. Le CIGARZINE 2006 (26 $) est une vieille vigne luxuriante Zinfandel mélangé à partir de raisins Lodi et Sonoma. Comme THE ZIN, il a vieilli pendant plus d'un an principalement en fûts de chêne américain. Ce rouge est riche et bien structuré avec un noyau de mûre ultra-mûre et de mûre de Boysen avec des notes de cerise, de clou de girofle et de poivre. La finale présente des couches denses de confiture de mûre de Boysen, de poudre de cacao et de café.

FRANC 2006 (22 $) est un cabernet franc épicé et doux. Les saveurs de prune mûre, de cassis et de clou de girofle sont suivies de notes de tabac doux, de cèdre et d'une touche de tanin sur la finale douce.

Le poète 2005 est une délicieuse folie à 75 $. C'est un Mérite de la Napa Valley avec 57 % de Cabernet Sauvignon, 24 % de Cabernet Franc, 15 % de Merlot, 7 % de Petit Verdot et 2 % de Malbec. Le Poet est riche et bien équilibré, avec des saveurs acidulées de cerise et de groseille à l'avant et des notes d'épices, de minéraux et de grenade qui évoluent vers une longue finale épicée.

Vins rouges d'Afrique du Sud
L'Afrique du Sud produit beaucoup de vins rouges amusants en ce moment. Par plaisir, j'entends des vins vifs, optimistes et fruités qui sont faciles à boire et qui se marient bien aux barbecues et autres événements conviviaux. L'un des premiers vins rouges que j'ai essayés au Grand Tasting était le 2007 Route des épices Pinotage (20 $). C'est l'un des pinotages les plus savoureux que j'ai essayés, avec un cuir extrêmement doux et des notes de gibier qui peuvent dissuader de nombreux non-Sud-Africains de ce cépage. Corsé avec des saveurs de prune, de mûre et de confiture de mûre de Boysen, le vin a un soupçon de cèdre et de vanille de 14 mois en fûts de chêne américain. Le fruit est équilibré avec de la fermeté tanins.

Le plaisir s'étend aux mélanges — et je me suis beaucoup amusé à goûter le 2008 Wolftrap (11 $). Il contient 68 % de syrah, 30 % de mourvèdre et 2 % de viognier (ce cépage blanc est ajouté pour lisser les tanins et les saveurs audacieuses de la syrah et du mourvèdre). De texture soyeuse, ce vin est plein de fruits noirs et de baies avec un soupçon de violette et d'épices en finale. Les deux rouges sont riches en alcool, avec environ 14,5%.

Cocktail Golden Sun Pumpkin Pie de Tommy Bahama
En tant que fan de presque tout ce qui contient de la citrouille, je n'ai pas pu résister à essayer ce cocktail à base de rhum Tommy Bahama. C'est une délicieuse gâterie d'automne, qui pimentera à coup sûr n'importe quel rassemblement. Voici la recette pour que vous puissiez la faire à la maison :

1 ½ partie de rhum Tommy Bahama Golden Sun
1 partie de sirop d'épice de citrouille
goutte de crème
miettes de biscuits graham
le bâton de cannelle

Agiter le rhum Golden Sun, le sirop d'épices à la citrouille et la crème sur de la glace et filtrer dans un verre bordé de chapelure de biscuits Graham. Garnir avec un bâton de cannelle. Pour des cocktails plus saisonniers comme le Apple Pie Martini et le Peppermint Martini, visitez tommybahamarum.com.

Et pendant que nous abordions le sujet des boissons à la citrouille, Blue Moon offrait un avant-goût de sa bière de saison, Bière à la citrouille Harvest Moon. Fabriqué avec la saveur de citrouille mûrie sur vigne, il est corsé et lisse, avec un soupçon de clou de girofle, de muscade et de piment de la Jamaïque. Ce n'était pas trop sucré comme les autres infusions à la citrouille que j'ai goûtées dans l'ensemble, je l'ai trouvée rafraîchissante et agréable à boire.

Choya Ume Blanc
Ce vin est fabriqué à partir de fruits ume japonais (prononcés “wu-meh”), qui ressemblent aux abricots et poussent sur les arbres. Doucement sucré avec une élégante touche d'acidité, l'Ume Blanc m'a rappelé un Riesling mais avec des notes plus florales blanches. C'est un excellent apéritif ou peut être dégusté avec des fruits frais ou des desserts. Comme un riesling sucré, il est faible en alcool, contenant 7%. Une bouteille de 500 ml coûte environ 15 $. Si vous ne pouvez pas le trouver dans votre magasin d'alcools local, essayez un marché asiatique.


Points forts de la Grande Dégustation

Si vous recherchez plus de vins, de bières, de spiritueux et de petites bouchées que vous ne pourriez jamais espérer en goûter en un après-midi, vous le trouverez au Grand Tasting du New York City Wine & Food Festival.

L'événement de cette année a présenté une sélection impressionnante d'étiquettes et de marques connues ainsi que de nouvelles ou moins connues. J'ai passé un bon moment à revisiter certains de mes vins préférés du South Beach Wine & Food Festival comme Grgich Hills (leurs délicieux blancs et rouges sont toujours bien équilibrés et complexes), et à découvrir de nouveaux délices comme le fruité et floral Ume Blanc de Choya.

Voici d'autres faits saillants de la Grande Dégustation :

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc et 2006 Chardonnay
La cave Russian River Valley a présenté ces deux-là avec leurs excellents Merlot et Cabernet Sauvignon, mais j'ai été vraiment attiré par leurs vins blancs. Le Sauvignon Blanc (28 $) a des saveurs mûres de miellat, de citron vert, de nectarine blanche et d'ananas, avec une finale rafraîchissante et croquante. Le vin est fermenté à 100 % en barriques et élevé sur lies ce qui lui donne de la profondeur et de la richesse. Le Chardonnay (40 $) est élégant dans son goût et sa structure. Il est fermenté en barrique avec des levures indigènes et mis en bouteille sans filtration. Des arômes de chèvrefeuille, de gingembre et de pêche blanche introduisent des saveurs crémeuses et complexes de poire, de jasmin et un léger silex. Riche et corsé avec une finale satisfaisante, c'est un vin vraiment agréable à boire.

Pascual Toso 2007 Malbec
À 10 $ la bouteille, ce rouge mûr de la vallée de Maipu dans la région de Mendoza en Argentine est une bonne affaire. Il est de couleur rouge rubis profond avec des arômes de fruits rouges et noirs riches. Les saveurs de mûres, de cerises noires, de moka, de violette et de poivre blanc culminent dans une finale longue et bien arrondie avec juste un soupçon de caramel. D'une texture veloutée et douce, ce vin audacieux se marie à merveille avec les steaks grillés et les rôtis.

Vins rouges de la cave Cosentino
J'avais essayé les vins Cosentino lors d'une précédente dégustation et je les avais tous énormément appréciés. Leurs vins simplement nommés laissent les saveurs complexes parler d'elles-mêmes. LE ZIN 2006 (30 $) est composé à 97 % de Zinfandel (plus de 70 % de vieilles vignes) et à 3 % de Petite Sirah, avec des raisins provenant de Lodi, de la Russian River Valley et du comté de Sonoma. Il est exotiquement épicé et riche, avec des saveurs intenses de mûre et de poivre noir. Le CIGARZINE 2006 (26 $) est une vieille vigne luxuriante Zinfandel mélangé à partir de raisins Lodi et Sonoma. Comme THE ZIN, il a vieilli pendant plus d'un an principalement en fûts de chêne américain. Ce rouge est riche et bien structuré avec un noyau de mûre ultra-mûre et de mûre de Boysen avec des notes de cerise, de clou de girofle et de poivre. La finale présente des couches denses de confiture de mûre de Boysen, de poudre de cacao et de café.

FRANC 2006 (22 $) est un cabernet franc épicé et doux. Les saveurs de prune mûre, de cassis et de clou de girofle sont suivies de notes de tabac doux, de cèdre et d'une touche de tanin sur la finale douce.

Le poète 2005 est une délicieuse folie à 75 $. C'est un Mérite de la Napa Valley avec 57 % de Cabernet Sauvignon, 24 % de Cabernet Franc, 15 % de Merlot, 7 % de Petit Verdot et 2 % de Malbec. Le Poet est riche et bien équilibré, avec des saveurs acidulées de cerise et de groseille à l'avant et des notes d'épices, de minéraux et de grenade qui évoluent vers une longue finale épicée.

Vins rouges d'Afrique du Sud
L'Afrique du Sud produit beaucoup de vins rouges amusants en ce moment. Par plaisir, j'entends des vins vifs, optimistes et fruités qui sont faciles à boire et qui se marient bien aux barbecues et autres événements conviviaux. L'un des premiers vins rouges que j'ai essayés au Grand Tasting était le 2007 Route des épices Pinotage (20 $). C'est l'un des pinotages les plus savoureux que j'ai essayés, avec un cuir extrêmement doux et des notes de gibier qui peuvent dissuader de nombreux non-Sud-Africains de ce cépage. Corsé avec des saveurs de prune, de mûre et de confiture de mûre de Boysen, le vin a un soupçon de cèdre et de vanille de 14 mois en fûts de chêne américain. Le fruit est équilibré avec de la fermeté tanins.

Le plaisir s'étend aux mélanges — et je me suis beaucoup amusé à goûter le 2008 Wolftrap (11 $). Il contient 68 % de syrah, 30 % de mourvèdre et 2 % de viognier (ce cépage blanc est ajouté pour lisser les tanins et les saveurs audacieuses de la syrah et du mourvèdre). De texture soyeuse, ce vin est plein de fruits noirs et de baies avec un soupçon de violette et d'épices en finale. Les deux rouges sont riches en alcool, avec environ 14,5%.

Cocktail Golden Sun Pumpkin Pie de Tommy Bahama
En tant que fan de presque tout ce qui contient de la citrouille, je n'ai pas pu résister à essayer ce cocktail à base de rhum Tommy Bahama. C'est une délicieuse gâterie d'automne, qui pimentera à coup sûr n'importe quel rassemblement. Voici la recette pour que vous puissiez la faire à la maison :

1 ½ partie de rhum Tommy Bahama Golden Sun
1 partie de sirop d'épice de citrouille
goutte de crème
miettes de biscuits graham
le bâton de cannelle

Agiter le rhum Golden Sun, le sirop d'épices à la citrouille et la crème sur de la glace et filtrer dans un verre bordé de chapelure de biscuits Graham. Garnir avec un bâton de cannelle. Pour des cocktails plus saisonniers comme le Apple Pie Martini et le Peppermint Martini, visitez tommybahamarum.com.

Et pendant que nous abordions le sujet des boissons à la citrouille, Blue Moon offrait un avant-goût de sa bière de saison, Bière à la citrouille Harvest Moon. Fabriqué avec la saveur de citrouille mûrie sur vigne, il est corsé et lisse, avec un soupçon de clou de girofle, de muscade et de piment de la Jamaïque. Ce n'était pas trop sucré comme les autres infusions à la citrouille que j'ai goûtées dans l'ensemble, je l'ai trouvée rafraîchissante et agréable à boire.

Choya Ume Blanc
Ce vin est fabriqué à partir de fruits ume japonais (prononcés “wu-meh”), qui ressemblent aux abricots et poussent sur les arbres. Doucement sucré avec une élégante touche d'acidité, l'Ume Blanc m'a rappelé un Riesling mais avec des notes plus florales blanches. C'est un excellent apéritif ou peut être dégusté avec des fruits frais ou des desserts. Comme un riesling sucré, il est faible en alcool, contenant 7%. Une bouteille de 500 ml coûte environ 15 $. Si vous ne pouvez pas le trouver dans votre magasin d'alcools local, essayez un marché asiatique.


Points forts de la Grande Dégustation

Si vous recherchez plus de vins, de bières, de spiritueux et de petites bouchées que vous ne pourriez jamais espérer en goûter en un après-midi, vous le trouverez au Grand Tasting du New York City Wine & Food Festival.

L'événement de cette année a présenté une sélection impressionnante d'étiquettes et de marques connues ainsi que de nouvelles ou moins connues. J'ai passé un bon moment à revisiter certains de mes vins préférés du South Beach Wine & Food Festival comme Grgich Hills (leurs délicieux blancs et rouges sont toujours bien équilibrés et complexes), et à découvrir de nouveaux délices comme le fruité et floral Ume Blanc de Choya.

Voici d'autres faits saillants de la Grande Dégustation :

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc et 2006 Chardonnay
La cave Russian River Valley a présenté ces deux-là avec leurs excellents Merlot et Cabernet Sauvignon, mais j'ai été vraiment attiré par leurs vins blancs. Le Sauvignon Blanc (28 $) a des saveurs mûres de miellat, de citron vert, de nectarine blanche et d'ananas, avec une finale rafraîchissante et croquante. Le vin est fermenté à 100 % en barriques et élevé sur lies ce qui lui donne de la profondeur et de la richesse. Le Chardonnay (40 $) est élégant dans son goût et sa structure. Il est fermenté en barrique avec des levures indigènes et mis en bouteille sans filtration. Des arômes de chèvrefeuille, de gingembre et de pêche blanche introduisent des saveurs crémeuses et complexes de poire, de jasmin et un léger silex. Riche et corsé avec une finale satisfaisante, c'est un vin vraiment agréable à boire.

Pascual Toso 2007 Malbec
À 10 $ la bouteille, ce rouge mûr de la vallée de Maipu dans la région de Mendoza en Argentine est une bonne affaire. Il est de couleur rouge rubis profond avec des arômes de fruits rouges et noirs riches. Les saveurs de mûres, de cerises noires, de moka, de violette et de poivre blanc culminent dans une finale longue et bien arrondie avec juste un soupçon de caramel. D'une texture veloutée et douce, ce vin audacieux se marie à merveille avec les steaks grillés et les rôtis.

Vins rouges de la cave Cosentino
J'avais essayé les vins Cosentino lors d'une précédente dégustation et je les avais tous énormément appréciés. Leurs vins simplement nommés laissent les saveurs complexes parler d'elles-mêmes. LE ZIN 2006 (30 $) est composé à 97 % de Zinfandel (plus de 70 % de vieilles vignes) et à 3 % de Petite Sirah, avec des raisins provenant de Lodi, de la Russian River Valley et du comté de Sonoma. Il est exotiquement épicé et riche, avec des saveurs intenses de mûre et de poivre noir. Le CIGARZINE 2006 (26 $) est une vieille vigne luxuriante Zinfandel mélangé à partir de raisins Lodi et Sonoma. Comme THE ZIN, il a vieilli pendant plus d'un an principalement en fûts de chêne américain. Ce rouge est riche et bien structuré avec un noyau de mûre ultra-mûre et de mûre de Boysen avec des notes de cerise, de clou de girofle et de poivre. La finale présente des couches denses de confiture de mûre de Boysen, de poudre de cacao et de café.

FRANC 2006 (22 $) est un cabernet franc épicé et doux. Les saveurs de prune mûre, de cassis et de clou de girofle sont suivies de notes de tabac doux, de cèdre et d'une touche de tanin sur la finale douce.

Le poète 2005 est une délicieuse folie à 75 $. C'est un Mérite de la Napa Valley avec 57 % de Cabernet Sauvignon, 24 % de Cabernet Franc, 15 % de Merlot, 7 % de Petit Verdot et 2 % de Malbec. Le Poet est riche et bien équilibré, avec des saveurs acidulées de cerise et de groseille à l'avant et des notes d'épices, de minéraux et de grenade qui évoluent vers une longue finale épicée.

Vins rouges d'Afrique du Sud
L'Afrique du Sud produit beaucoup de vins rouges amusants en ce moment. Par plaisir, j'entends des vins vifs, optimistes et fruités qui sont faciles à boire et qui se marient bien aux barbecues et autres événements conviviaux. L'un des premiers vins rouges que j'ai essayés au Grand Tasting était le 2007 Route des épices Pinotage (20 $). C'est l'un des pinotages les plus savoureux que j'ai essayés, avec un cuir extrêmement doux et des notes de gibier qui peuvent dissuader de nombreux non-Sud-Africains de ce cépage. Corsé avec des saveurs de prune, de mûre et de confiture de mûre de Boysen, le vin a un soupçon de cèdre et de vanille de 14 mois en fûts de chêne américain. Le fruit est équilibré avec de la fermeté tanins.

Le plaisir s'étend aux mélanges — et je me suis beaucoup amusé à goûter le 2008 Wolftrap (11 $). Il contient 68 % de syrah, 30 % de mourvèdre et 2 % de viognier (ce cépage blanc est ajouté pour lisser les tanins et les saveurs audacieuses de la syrah et du mourvèdre). De texture soyeuse, ce vin est plein de fruits noirs et de baies avec un soupçon de violette et d'épices en finale. Les deux rouges sont riches en alcool, avec environ 14,5%.

Cocktail Golden Sun Pumpkin Pie de Tommy Bahama
En tant que fan de presque tout ce qui contient de la citrouille, je n'ai pas pu résister à essayer ce cocktail à base de rhum Tommy Bahama. C'est une délicieuse gâterie d'automne, qui pimentera à coup sûr n'importe quel rassemblement. Voici la recette pour que vous puissiez la faire à la maison :

1 ½ partie de rhum Tommy Bahama Golden Sun
1 partie de sirop d'épice de citrouille
goutte de crème
miettes de biscuits graham
le bâton de cannelle

Agiter le rhum Golden Sun, le sirop d'épices à la citrouille et la crème sur de la glace et filtrer dans un verre bordé de chapelure de biscuits Graham. Garnir avec un bâton de cannelle. Pour des cocktails plus saisonniers comme le Apple Pie Martini et le Peppermint Martini, visitez tommybahamarum.com.

Et pendant que nous abordions le sujet des boissons à la citrouille, Blue Moon offrait un avant-goût de sa bière de saison, Bière à la citrouille Harvest Moon. Fabriqué avec la saveur de citrouille mûrie sur vigne, il est corsé et lisse, avec un soupçon de clou de girofle, de muscade et de piment de la Jamaïque. Ce n'était pas trop sucré comme les autres infusions à la citrouille que j'ai goûtées dans l'ensemble, je l'ai trouvée rafraîchissante et agréable à boire.

Choya Ume Blanc
Ce vin est fabriqué à partir de fruits ume japonais (prononcés “wu-meh”), qui ressemblent aux abricots et poussent sur les arbres. Doucement sucré avec une élégante touche d'acidité, l'Ume Blanc m'a rappelé un Riesling mais avec des notes plus florales blanches. C'est un excellent apéritif ou peut être dégusté avec des fruits frais ou des desserts. Comme un riesling sucré, il est faible en alcool, contenant 7%. Une bouteille de 500 ml coûte environ 15 $. Si vous ne pouvez pas le trouver dans votre magasin d'alcools local, essayez un marché asiatique.


Points forts de la Grande Dégustation

Si vous recherchez plus de vins, de bières, de spiritueux et de petites bouchées que vous ne pourriez jamais espérer en goûter en un après-midi, vous le trouverez au Grand Tasting du New York City Wine & Food Festival.

L'événement de cette année a présenté une sélection impressionnante d'étiquettes et de marques connues ainsi que de nouvelles ou moins connues. J'ai passé un bon moment à revisiter certains de mes vins préférés du South Beach Wine & Food Festival comme Grgich Hills (leurs délicieux blancs et rouges sont toujours bien équilibrés et complexes), et à découvrir de nouveaux délices comme le fruité et floral Ume Blanc de Choya.

Voici d'autres faits saillants de la Grande Dégustation :

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc et 2006 Chardonnay
La cave Russian River Valley a présenté ces deux-là avec leurs excellents Merlot et Cabernet Sauvignon, mais j'ai été vraiment attiré par leurs vins blancs. Le Sauvignon Blanc (28 $) a des saveurs mûres de miellat, de citron vert, de nectarine blanche et d'ananas, avec une finale rafraîchissante et croquante. Le vin est fermenté à 100 % en barriques et élevé sur lies ce qui lui donne de la profondeur et de la richesse. Le Chardonnay (40 $) est élégant dans son goût et sa structure. Il est fermenté en barrique avec des levures indigènes et mis en bouteille sans filtration. Des arômes de chèvrefeuille, de gingembre et de pêche blanche introduisent des saveurs crémeuses et complexes de poire, de jasmin et un léger silex. Riche et corsé avec une finale satisfaisante, c'est un vin vraiment agréable à boire.

Pascual Toso 2007 Malbec
À 10 $ la bouteille, ce rouge mûr de la vallée de Maipu dans la région de Mendoza en Argentine est une bonne affaire. Il est de couleur rouge rubis profond avec des arômes de fruits rouges et noirs riches. Les saveurs de mûres, de cerises noires, de moka, de violette et de poivre blanc culminent dans une finale longue et bien arrondie avec juste un soupçon de caramel. D'une texture veloutée et douce, ce vin audacieux se marie à merveille avec les steaks grillés et les rôtis.

Vins rouges de la cave Cosentino
J'avais essayé les vins Cosentino lors d'une précédente dégustation et je les avais tous énormément appréciés. Leurs vins simplement nommés laissent les saveurs complexes parler d'elles-mêmes. LE ZIN 2006 (30 $) est composé à 97 % de Zinfandel (plus de 70 % de vieilles vignes) et à 3 % de Petite Sirah, avec des raisins provenant de Lodi, de la Russian River Valley et du comté de Sonoma. Il est exotiquement épicé et riche, avec des saveurs intenses de mûre et de poivre noir. Le CIGARZINE 2006 (26 $) est une vieille vigne luxuriante Zinfandel mélangé à partir de raisins Lodi et Sonoma. Comme THE ZIN, il a vieilli pendant plus d'un an principalement en fûts de chêne américain. Ce rouge est riche et bien structuré avec un noyau de mûre ultra-mûre et de mûre de Boysen avec des notes de cerise, de clou de girofle et de poivre. La finale présente des couches denses de confiture de mûre de Boysen, de poudre de cacao et de café.

FRANC 2006 (22 $) est un cabernet franc épicé et doux. Les saveurs de prune mûre, de cassis et de clou de girofle sont suivies de notes de tabac doux, de cèdre et d'une touche de tanin sur la finale douce.

Le poète 2005 est une délicieuse folie à 75 $. C'est un Mérite de la Napa Valley avec 57 % de Cabernet Sauvignon, 24 % de Cabernet Franc, 15 % de Merlot, 7 % de Petit Verdot et 2 % de Malbec. Le Poet est riche et bien équilibré, avec des saveurs acidulées de cerise et de groseille à l'avant et des notes d'épices, de minéraux et de grenade qui évoluent vers une longue finale épicée.

Vins rouges d'Afrique du Sud
L'Afrique du Sud produit beaucoup de vins rouges amusants en ce moment. Par plaisir, j'entends des vins vifs, optimistes et fruités qui sont faciles à boire et qui se marient bien aux barbecues et autres événements conviviaux. L'un des premiers vins rouges que j'ai essayés au Grand Tasting était le 2007 Route des épices Pinotage (20 $). C'est l'un des pinotages les plus savoureux que j'ai essayés, avec un cuir extrêmement doux et des notes de gibier qui peuvent dissuader de nombreux non-Sud-Africains de ce cépage. Corsé avec des saveurs de prune, de mûre et de confiture de mûre de Boysen, le vin a un soupçon de cèdre et de vanille de 14 mois en fûts de chêne américain. Le fruit est équilibré avec de la fermeté tanins.

Le plaisir s'étend aux mélanges — et je me suis beaucoup amusé à goûter le 2008 Wolftrap (11 $). Il contient 68 % de syrah, 30 % de mourvèdre et 2 % de viognier (ce cépage blanc est ajouté pour lisser les tanins et les saveurs audacieuses de la syrah et du mourvèdre). De texture soyeuse, ce vin est plein de fruits noirs et de baies avec une pointe de violette et d'épices en finale. Les deux rouges sont riches en alcool, avec environ 14,5%.

Cocktail Golden Sun Pumpkin Pie de Tommy Bahama
En tant que fan de presque tout ce qui contient de la citrouille, je n'ai pas pu résister à essayer ce cocktail à base de rhum Tommy Bahama. C'est une délicieuse gâterie d'automne, qui pimentera à coup sûr n'importe quel rassemblement. Voici la recette pour que vous puissiez la faire à la maison :

1 ½ partie de rhum Tommy Bahama Golden Sun
1 partie de sirop d'épice de citrouille
goutte de crème
miettes de biscuits graham
le bâton de cannelle

Agiter le Golden Sun Rum, le sirop d'épices à la citrouille et la crème sur de la glace et filtrer dans un verre bordé de chapelure de biscuits Graham. Garnir avec un bâton de cannelle. Pour des cocktails plus saisonniers comme le Apple Pie Martini et le Peppermint Martini, visitez tommybahamarum.com.

Et pendant que nous abordions le sujet des boissons à la citrouille, Blue Moon offrait un avant-goût de sa bière de saison, Bière à la citrouille Harvest Moon. Fabriqué avec la saveur de citrouille mûrie sur vigne, il est corsé et lisse, avec un soupçon de clou de girofle, de muscade et de piment de la Jamaïque. Ce n'était pas trop sucré comme les autres infusions à la citrouille que j'ai goûtées dans l'ensemble, je l'ai trouvée rafraîchissante et agréable à boire.

Choya Ume Blanc
Ce vin est fabriqué à partir de fruits ume japonais (prononcés “wu-meh”), qui ressemblent aux abricots et poussent sur les arbres. Doucement sucré avec une élégante touche d'acidité, l'Ume Blanc m'a rappelé un Riesling mais avec des notes plus florales blanches. C'est un excellent apéritif ou peut être dégusté avec des fruits frais ou des desserts. Comme un riesling sucré, il est faible en alcool, contenant 7%. Une bouteille de 500 ml coûte environ 15 $. Si vous ne pouvez pas le trouver dans votre magasin d'alcools local, essayez un marché asiatique.


Points forts de la Grande Dégustation

Si vous recherchez plus de vins, de bières, de spiritueux et de petites bouchées que vous ne pourriez jamais espérer en goûter en un après-midi, vous le trouverez au Grand Tasting du New York City Wine & Food Festival.

L'événement de cette année a présenté une sélection impressionnante d'étiquettes et de marques connues ainsi que de nouvelles ou moins connues. J'ai passé un bon moment à revisiter certains de mes vins préférés du South Beach Wine & Food Festival comme Grgich Hills (leurs délicieux blancs et rouges sont toujours bien équilibrés et complexes), et à découvrir de nouveaux délices comme le fruité et floral Ume Blanc de Choya.

Voici d'autres faits saillants de la Grande Dégustation :

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc et 2006 Chardonnay
La cave Russian River Valley a présenté ces deux-là avec leurs excellents Merlot et Cabernet Sauvignon, mais j'ai été vraiment attiré par leurs vins blancs. Le Sauvignon Blanc (28 $) a des saveurs mûres de miellat, de citron vert, de nectarine blanche et d'ananas, avec une finale rafraîchissante et croquante. Le vin est fermenté à 100% en barriques et élevé sur lies ce qui lui apporte profondeur et richesse. Le Chardonnay (40 $) est élégant dans son goût et sa structure. Il est fermenté en barrique avec des levures indigènes et mis en bouteille sans filtration. Des arômes de chèvrefeuille, de gingembre et de pêche blanche introduisent des saveurs crémeuses et complexes de poire, de jasmin et un léger silex. Riche et corsé avec une finale satisfaisante, c'est un vin vraiment agréable à boire.

Pascual Toso 2007 Malbec
À 10 $ la bouteille, ce rouge mûr de la vallée de Maipu dans la région de Mendoza en Argentine est une bonne affaire. It’s deep ruby red in color with aromas of rich red and black fruit. Flavors of blackberries, black cherries, mocha, violet and white pepper culminate in a long and well-rounded finish that has just a hint of caramel. Velvety soft in texture, this bold wine is a great match for grilled steaks and roasts.

Red wines from Cosentino Winery
I had tried Cosentino wines at a previous tasting and enjoyed all of them immensely. Their simply named wines let the complex flavors speak for themselves. THE ZIN 2006 ($30) is 97% Zinfandel (over 70% old vine) and 3% Petite Sirah, with grapes coming from Lodi, the Russian River Valley and Sonoma County. It’s exotically spicy and rich, with intense flavors of blackberry and black pepper. Le CIGARZIN 2006 ($26) is a lush old vine Zinfandel blended from Lodi and Sonoma grapes. Like THE ZIN, it’s aged for more than a year primarily in American oak. This red is rich and well structured with a core of ultra-ripe blackberry and boysenberry with notes of cherry, clove and pepper. The finish displays dense layers of boysenberry jam, cocoa powder and coffee.

FRANC 2006 ($22) is a spicy and smooth Cabernet Franc. Flavors of ripe plum, black currant and clove are followed by sweet tobacco, cedar and a shot off tannin on the smooth finish.

The Poet 2005 is a delicious splurge at $75. It’s a Meritage from the Napa Valley with 57% Cabernet Sauvignon, 24% Cabernet Franc, 15% Merlot, 7% Petit Verdot and 2% Malbec. The Poet is rich and well balanced, with tart cherry and currant flavors up front and notes of spice, minerals and pomegranate that evolve into a long, spicy finish.

Red wines from South Africa
South Africa is producing a lot of fun red wines right now. By fun I mean bright, upbeat and fruit forward wines that are easy to drink and go well at barbecues and other social eating events. One of the first red wines I tried at the Grand Tasting was the 2007 Spice Route Pinotage (20 $). It’s one of the tastiest Pinotages I’ve tried, with extremely muted leather and gamey notes that can turn many non-South Africans off to this varietal. Full bodied with flavors of plum, blackberry and boysenberry jam, the wine has a hint of cedar and vanilla from 14 months in American oak barrels. The fruit is balanced out with firm tannins.

The fun extends to the blends — and I had a lot of fun tasting the 2008 Wolftrap (11 $). It’s 68% Syrah, 30% Mourvèdre and 2% Viognier (this white wine grape is added to smooth out the tannins and bold flavors of the Syrah and Mourvèdre). Silky in texture, this wine is full of black fruits and berries with a hint of violet and spice on the finish. Both reds are big in alcohol, with about 14.5%.

Golden Sun Pumpkin Pie cocktail from Tommy Bahama
As a fan of pretty much anything that contains pumpkin, I couldn’t resist trying this cocktail made with Tommy Bahama rum. It’s a tasty fall treat, sure to spice up any gathering. Here’s the recipe so you can make it at home:

1 ½ parts Tommy Bahama Golden Sun Rum
1 part pumpkin spice syrup
splash of cream
graham cracker crumbs
le bâton de cannelle

Shake Golden Sun Rum, pumpkin spice syrup and cream over ice and strain into a glass rimmed with graham cracker crumbs. Garnish with a cinnamon stick. For more seasonal cocktails like the Apple Pie Martini and the Peppermint Martini visit tommybahamarum.com.

And while we’re on the topic of pumpkin-flavored drinks, Blue Moon was offering a taste of its seasonal brew, Harvest Moon Pumpkin Ale. Made with the flavor of vine-ripened pumpkin it’s full bodied and smooth, with a hint of clove, nutmeg and allspice. It wasn’t overly sweet like other pumpkin brews I’ve tasted overall I found it refreshing and enjoyable to drink.

Choya Ume Blanc
This wine is made from Japanese ume fruit (pronounced “wu-meh”), which is similar to apricots and grows on trees. Gently sweet with an elegant touch of acidity, the Ume Blanc reminded me of a Riesling but with more white floral notes. It’s a great aperitif or can be enjoyed with fresh fruit or desserts. Like a sweet riesling it’s low in alcohol, containing 7%. A 500ml bottle costs about $15. If you can’t find it at your local liquor store, try an Asian market.


Highlights from the Grand Tasting

If you’re looking for more wines, beers, spirits and small bites than you could ever hope to taste in one afternoon you’ll find it at the New York City Wine & Food Festival’s Grand Tasting.

This year’s event featured an impressive selection of familiar labels and brands as well as new or less well-known ones. I had a great time revisiting some of my favorite wines from the South Beach Wine & Food Festival like Grgich Hills (their delicious whites and reds are always well balanced and complex), and discovering new treats like the fruity and floral Ume Blanc from Choya.

Here are more highlights from the Grand Tasting:

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc and 2006 Chardonnay
The Russian River Valley winery showcased these two along with their great tasting Merlot and Cabernet Sauvignon, but I was really drawn to their white wines. Le Sauvignon Blanc ($28) has ripe flavors of honeydew, lime, white nectarine and pineapple, with a refreshing and crisp finish. The wine is 100% barrel fermented and aged on lees which adds depth and richness. Le Chardonnay ($40) is elegant in taste and structure. It is barrel fermented with native yeasts and bottled without filtration. Aromas of honeysuckle, ginger and white peach introduce creamy and complex flavors of pear, jasmine and a slight flintiness. Rich and full-bodied with a satisfying finish, it’s a really pleasant wine to drink.

Pascual Toso 2007 Malbec
At $10 a bottle, this ripe red from the Maipu Valley in Argentina’s Mendoza region is a great deal. It’s deep ruby red in color with aromas of rich red and black fruit. Flavors of blackberries, black cherries, mocha, violet and white pepper culminate in a long and well-rounded finish that has just a hint of caramel. Velvety soft in texture, this bold wine is a great match for grilled steaks and roasts.

Red wines from Cosentino Winery
I had tried Cosentino wines at a previous tasting and enjoyed all of them immensely. Their simply named wines let the complex flavors speak for themselves. THE ZIN 2006 ($30) is 97% Zinfandel (over 70% old vine) and 3% Petite Sirah, with grapes coming from Lodi, the Russian River Valley and Sonoma County. It’s exotically spicy and rich, with intense flavors of blackberry and black pepper. Le CIGARZIN 2006 ($26) is a lush old vine Zinfandel blended from Lodi and Sonoma grapes. Like THE ZIN, it’s aged for more than a year primarily in American oak. This red is rich and well structured with a core of ultra-ripe blackberry and boysenberry with notes of cherry, clove and pepper. The finish displays dense layers of boysenberry jam, cocoa powder and coffee.

FRANC 2006 ($22) is a spicy and smooth Cabernet Franc. Flavors of ripe plum, black currant and clove are followed by sweet tobacco, cedar and a shot off tannin on the smooth finish.

The Poet 2005 is a delicious splurge at $75. It’s a Meritage from the Napa Valley with 57% Cabernet Sauvignon, 24% Cabernet Franc, 15% Merlot, 7% Petit Verdot and 2% Malbec. The Poet is rich and well balanced, with tart cherry and currant flavors up front and notes of spice, minerals and pomegranate that evolve into a long, spicy finish.

Red wines from South Africa
South Africa is producing a lot of fun red wines right now. By fun I mean bright, upbeat and fruit forward wines that are easy to drink and go well at barbecues and other social eating events. One of the first red wines I tried at the Grand Tasting was the 2007 Spice Route Pinotage (20 $). It’s one of the tastiest Pinotages I’ve tried, with extremely muted leather and gamey notes that can turn many non-South Africans off to this varietal. Full bodied with flavors of plum, blackberry and boysenberry jam, the wine has a hint of cedar and vanilla from 14 months in American oak barrels. The fruit is balanced out with firm tannins.

The fun extends to the blends — and I had a lot of fun tasting the 2008 Wolftrap (11 $). It’s 68% Syrah, 30% Mourvèdre and 2% Viognier (this white wine grape is added to smooth out the tannins and bold flavors of the Syrah and Mourvèdre). Silky in texture, this wine is full of black fruits and berries with a hint of violet and spice on the finish. Both reds are big in alcohol, with about 14.5%.

Golden Sun Pumpkin Pie cocktail from Tommy Bahama
As a fan of pretty much anything that contains pumpkin, I couldn’t resist trying this cocktail made with Tommy Bahama rum. It’s a tasty fall treat, sure to spice up any gathering. Here’s the recipe so you can make it at home:

1 ½ parts Tommy Bahama Golden Sun Rum
1 part pumpkin spice syrup
splash of cream
graham cracker crumbs
le bâton de cannelle

Shake Golden Sun Rum, pumpkin spice syrup and cream over ice and strain into a glass rimmed with graham cracker crumbs. Garnish with a cinnamon stick. For more seasonal cocktails like the Apple Pie Martini and the Peppermint Martini visit tommybahamarum.com.

And while we’re on the topic of pumpkin-flavored drinks, Blue Moon was offering a taste of its seasonal brew, Harvest Moon Pumpkin Ale. Made with the flavor of vine-ripened pumpkin it’s full bodied and smooth, with a hint of clove, nutmeg and allspice. It wasn’t overly sweet like other pumpkin brews I’ve tasted overall I found it refreshing and enjoyable to drink.

Choya Ume Blanc
This wine is made from Japanese ume fruit (pronounced “wu-meh”), which is similar to apricots and grows on trees. Gently sweet with an elegant touch of acidity, the Ume Blanc reminded me of a Riesling but with more white floral notes. It’s a great aperitif or can be enjoyed with fresh fruit or desserts. Like a sweet riesling it’s low in alcohol, containing 7%. A 500ml bottle costs about $15. If you can’t find it at your local liquor store, try an Asian market.


Highlights from the Grand Tasting

If you’re looking for more wines, beers, spirits and small bites than you could ever hope to taste in one afternoon you’ll find it at the New York City Wine & Food Festival’s Grand Tasting.

This year’s event featured an impressive selection of familiar labels and brands as well as new or less well-known ones. I had a great time revisiting some of my favorite wines from the South Beach Wine & Food Festival like Grgich Hills (their delicious whites and reds are always well balanced and complex), and discovering new treats like the fruity and floral Ume Blanc from Choya.

Here are more highlights from the Grand Tasting:

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc and 2006 Chardonnay
The Russian River Valley winery showcased these two along with their great tasting Merlot and Cabernet Sauvignon, but I was really drawn to their white wines. Le Sauvignon Blanc ($28) has ripe flavors of honeydew, lime, white nectarine and pineapple, with a refreshing and crisp finish. The wine is 100% barrel fermented and aged on lees which adds depth and richness. Le Chardonnay ($40) is elegant in taste and structure. It is barrel fermented with native yeasts and bottled without filtration. Aromas of honeysuckle, ginger and white peach introduce creamy and complex flavors of pear, jasmine and a slight flintiness. Rich and full-bodied with a satisfying finish, it’s a really pleasant wine to drink.

Pascual Toso 2007 Malbec
At $10 a bottle, this ripe red from the Maipu Valley in Argentina’s Mendoza region is a great deal. It’s deep ruby red in color with aromas of rich red and black fruit. Flavors of blackberries, black cherries, mocha, violet and white pepper culminate in a long and well-rounded finish that has just a hint of caramel. Velvety soft in texture, this bold wine is a great match for grilled steaks and roasts.

Red wines from Cosentino Winery
I had tried Cosentino wines at a previous tasting and enjoyed all of them immensely. Their simply named wines let the complex flavors speak for themselves. THE ZIN 2006 ($30) is 97% Zinfandel (over 70% old vine) and 3% Petite Sirah, with grapes coming from Lodi, the Russian River Valley and Sonoma County. It’s exotically spicy and rich, with intense flavors of blackberry and black pepper. Le CIGARZIN 2006 ($26) is a lush old vine Zinfandel blended from Lodi and Sonoma grapes. Like THE ZIN, it’s aged for more than a year primarily in American oak. This red is rich and well structured with a core of ultra-ripe blackberry and boysenberry with notes of cherry, clove and pepper. The finish displays dense layers of boysenberry jam, cocoa powder and coffee.

FRANC 2006 ($22) is a spicy and smooth Cabernet Franc. Flavors of ripe plum, black currant and clove are followed by sweet tobacco, cedar and a shot off tannin on the smooth finish.

The Poet 2005 is a delicious splurge at $75. It’s a Meritage from the Napa Valley with 57% Cabernet Sauvignon, 24% Cabernet Franc, 15% Merlot, 7% Petit Verdot and 2% Malbec. The Poet is rich and well balanced, with tart cherry and currant flavors up front and notes of spice, minerals and pomegranate that evolve into a long, spicy finish.

Red wines from South Africa
South Africa is producing a lot of fun red wines right now. By fun I mean bright, upbeat and fruit forward wines that are easy to drink and go well at barbecues and other social eating events. One of the first red wines I tried at the Grand Tasting was the 2007 Spice Route Pinotage (20 $). It’s one of the tastiest Pinotages I’ve tried, with extremely muted leather and gamey notes that can turn many non-South Africans off to this varietal. Full bodied with flavors of plum, blackberry and boysenberry jam, the wine has a hint of cedar and vanilla from 14 months in American oak barrels. The fruit is balanced out with firm tannins.

The fun extends to the blends — and I had a lot of fun tasting the 2008 Wolftrap (11 $). It’s 68% Syrah, 30% Mourvèdre and 2% Viognier (this white wine grape is added to smooth out the tannins and bold flavors of the Syrah and Mourvèdre). Silky in texture, this wine is full of black fruits and berries with a hint of violet and spice on the finish. Both reds are big in alcohol, with about 14.5%.

Golden Sun Pumpkin Pie cocktail from Tommy Bahama
As a fan of pretty much anything that contains pumpkin, I couldn’t resist trying this cocktail made with Tommy Bahama rum. It’s a tasty fall treat, sure to spice up any gathering. Here’s the recipe so you can make it at home:

1 ½ parts Tommy Bahama Golden Sun Rum
1 part pumpkin spice syrup
splash of cream
graham cracker crumbs
le bâton de cannelle

Shake Golden Sun Rum, pumpkin spice syrup and cream over ice and strain into a glass rimmed with graham cracker crumbs. Garnish with a cinnamon stick. For more seasonal cocktails like the Apple Pie Martini and the Peppermint Martini visit tommybahamarum.com.

And while we’re on the topic of pumpkin-flavored drinks, Blue Moon was offering a taste of its seasonal brew, Harvest Moon Pumpkin Ale. Made with the flavor of vine-ripened pumpkin it’s full bodied and smooth, with a hint of clove, nutmeg and allspice. It wasn’t overly sweet like other pumpkin brews I’ve tasted overall I found it refreshing and enjoyable to drink.

Choya Ume Blanc
This wine is made from Japanese ume fruit (pronounced “wu-meh”), which is similar to apricots and grows on trees. Gently sweet with an elegant touch of acidity, the Ume Blanc reminded me of a Riesling but with more white floral notes. It’s a great aperitif or can be enjoyed with fresh fruit or desserts. Like a sweet riesling it’s low in alcohol, containing 7%. A 500ml bottle costs about $15. If you can’t find it at your local liquor store, try an Asian market.


Highlights from the Grand Tasting

If you’re looking for more wines, beers, spirits and small bites than you could ever hope to taste in one afternoon you’ll find it at the New York City Wine & Food Festival’s Grand Tasting.

This year’s event featured an impressive selection of familiar labels and brands as well as new or less well-known ones. I had a great time revisiting some of my favorite wines from the South Beach Wine & Food Festival like Grgich Hills (their delicious whites and reds are always well balanced and complex), and discovering new treats like the fruity and floral Ume Blanc from Choya.

Here are more highlights from the Grand Tasting:

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc and 2006 Chardonnay
The Russian River Valley winery showcased these two along with their great tasting Merlot and Cabernet Sauvignon, but I was really drawn to their white wines. Le Sauvignon Blanc ($28) has ripe flavors of honeydew, lime, white nectarine and pineapple, with a refreshing and crisp finish. The wine is 100% barrel fermented and aged on lees which adds depth and richness. Le Chardonnay ($40) is elegant in taste and structure. It is barrel fermented with native yeasts and bottled without filtration. Aromas of honeysuckle, ginger and white peach introduce creamy and complex flavors of pear, jasmine and a slight flintiness. Rich and full-bodied with a satisfying finish, it’s a really pleasant wine to drink.

Pascual Toso 2007 Malbec
At $10 a bottle, this ripe red from the Maipu Valley in Argentina’s Mendoza region is a great deal. It’s deep ruby red in color with aromas of rich red and black fruit. Flavors of blackberries, black cherries, mocha, violet and white pepper culminate in a long and well-rounded finish that has just a hint of caramel. Velvety soft in texture, this bold wine is a great match for grilled steaks and roasts.

Red wines from Cosentino Winery
I had tried Cosentino wines at a previous tasting and enjoyed all of them immensely. Their simply named wines let the complex flavors speak for themselves. THE ZIN 2006 ($30) is 97% Zinfandel (over 70% old vine) and 3% Petite Sirah, with grapes coming from Lodi, the Russian River Valley and Sonoma County. It’s exotically spicy and rich, with intense flavors of blackberry and black pepper. Le CIGARZIN 2006 ($26) is a lush old vine Zinfandel blended from Lodi and Sonoma grapes. Like THE ZIN, it’s aged for more than a year primarily in American oak. This red is rich and well structured with a core of ultra-ripe blackberry and boysenberry with notes of cherry, clove and pepper. The finish displays dense layers of boysenberry jam, cocoa powder and coffee.

FRANC 2006 ($22) is a spicy and smooth Cabernet Franc. Flavors of ripe plum, black currant and clove are followed by sweet tobacco, cedar and a shot off tannin on the smooth finish.

The Poet 2005 is a delicious splurge at $75. It’s a Meritage from the Napa Valley with 57% Cabernet Sauvignon, 24% Cabernet Franc, 15% Merlot, 7% Petit Verdot and 2% Malbec. The Poet is rich and well balanced, with tart cherry and currant flavors up front and notes of spice, minerals and pomegranate that evolve into a long, spicy finish.

Red wines from South Africa
South Africa is producing a lot of fun red wines right now. By fun I mean bright, upbeat and fruit forward wines that are easy to drink and go well at barbecues and other social eating events. One of the first red wines I tried at the Grand Tasting was the 2007 Spice Route Pinotage (20 $). It’s one of the tastiest Pinotages I’ve tried, with extremely muted leather and gamey notes that can turn many non-South Africans off to this varietal. Full bodied with flavors of plum, blackberry and boysenberry jam, the wine has a hint of cedar and vanilla from 14 months in American oak barrels. The fruit is balanced out with firm tannins.

The fun extends to the blends — and I had a lot of fun tasting the 2008 Wolftrap (11 $). It’s 68% Syrah, 30% Mourvèdre and 2% Viognier (this white wine grape is added to smooth out the tannins and bold flavors of the Syrah and Mourvèdre). Silky in texture, this wine is full of black fruits and berries with a hint of violet and spice on the finish. Both reds are big in alcohol, with about 14.5%.

Golden Sun Pumpkin Pie cocktail from Tommy Bahama
As a fan of pretty much anything that contains pumpkin, I couldn’t resist trying this cocktail made with Tommy Bahama rum. It’s a tasty fall treat, sure to spice up any gathering. Here’s the recipe so you can make it at home:

1 ½ parts Tommy Bahama Golden Sun Rum
1 part pumpkin spice syrup
splash of cream
graham cracker crumbs
le bâton de cannelle

Shake Golden Sun Rum, pumpkin spice syrup and cream over ice and strain into a glass rimmed with graham cracker crumbs. Garnish with a cinnamon stick. For more seasonal cocktails like the Apple Pie Martini and the Peppermint Martini visit tommybahamarum.com.

And while we’re on the topic of pumpkin-flavored drinks, Blue Moon was offering a taste of its seasonal brew, Harvest Moon Pumpkin Ale. Made with the flavor of vine-ripened pumpkin it’s full bodied and smooth, with a hint of clove, nutmeg and allspice. It wasn’t overly sweet like other pumpkin brews I’ve tasted overall I found it refreshing and enjoyable to drink.

Choya Ume Blanc
This wine is made from Japanese ume fruit (pronounced “wu-meh”), which is similar to apricots and grows on trees. Gently sweet with an elegant touch of acidity, the Ume Blanc reminded me of a Riesling but with more white floral notes. It’s a great aperitif or can be enjoyed with fresh fruit or desserts. Like a sweet riesling it’s low in alcohol, containing 7%. A 500ml bottle costs about $15. If you can’t find it at your local liquor store, try an Asian market.


Highlights from the Grand Tasting

If you’re looking for more wines, beers, spirits and small bites than you could ever hope to taste in one afternoon you’ll find it at the New York City Wine & Food Festival’s Grand Tasting.

This year’s event featured an impressive selection of familiar labels and brands as well as new or less well-known ones. I had a great time revisiting some of my favorite wines from the South Beach Wine & Food Festival like Grgich Hills (their delicious whites and reds are always well balanced and complex), and discovering new treats like the fruity and floral Ume Blanc from Choya.

Here are more highlights from the Grand Tasting:

Chalk Hill 2007 Sauvignon Blanc and 2006 Chardonnay
The Russian River Valley winery showcased these two along with their great tasting Merlot and Cabernet Sauvignon, but I was really drawn to their white wines. Le Sauvignon Blanc ($28) has ripe flavors of honeydew, lime, white nectarine and pineapple, with a refreshing and crisp finish. The wine is 100% barrel fermented and aged on lees which adds depth and richness. Le Chardonnay ($40) is elegant in taste and structure. It is barrel fermented with native yeasts and bottled without filtration. Aromas of honeysuckle, ginger and white peach introduce creamy and complex flavors of pear, jasmine and a slight flintiness. Rich and full-bodied with a satisfying finish, it’s a really pleasant wine to drink.

Pascual Toso 2007 Malbec
At $10 a bottle, this ripe red from the Maipu Valley in Argentina’s Mendoza region is a great deal. It’s deep ruby red in color with aromas of rich red and black fruit. Flavors of blackberries, black cherries, mocha, violet and white pepper culminate in a long and well-rounded finish that has just a hint of caramel. Velvety soft in texture, this bold wine is a great match for grilled steaks and roasts.

Red wines from Cosentino Winery
I had tried Cosentino wines at a previous tasting and enjoyed all of them immensely. Their simply named wines let the complex flavors speak for themselves. THE ZIN 2006 ($30) is 97% Zinfandel (over 70% old vine) and 3% Petite Sirah, with grapes coming from Lodi, the Russian River Valley and Sonoma County. It’s exotically spicy and rich, with intense flavors of blackberry and black pepper. Le CIGARZIN 2006 ($26) is a lush old vine Zinfandel blended from Lodi and Sonoma grapes. Like THE ZIN, it’s aged for more than a year primarily in American oak. This red is rich and well structured with a core of ultra-ripe blackberry and boysenberry with notes of cherry, clove and pepper. The finish displays dense layers of boysenberry jam, cocoa powder and coffee.

FRANC 2006 ($22) is a spicy and smooth Cabernet Franc. Flavors of ripe plum, black currant and clove are followed by sweet tobacco, cedar and a shot off tannin on the smooth finish.

The Poet 2005 is a delicious splurge at $75. It’s a Meritage from the Napa Valley with 57% Cabernet Sauvignon, 24% Cabernet Franc, 15% Merlot, 7% Petit Verdot and 2% Malbec. The Poet is rich and well balanced, with tart cherry and currant flavors up front and notes of spice, minerals and pomegranate that evolve into a long, spicy finish.

Red wines from South Africa
South Africa is producing a lot of fun red wines right now. By fun I mean bright, upbeat and fruit forward wines that are easy to drink and go well at barbecues and other social eating events. One of the first red wines I tried at the Grand Tasting was the 2007 Spice Route Pinotage (20 $). It’s one of the tastiest Pinotages I’ve tried, with extremely muted leather and gamey notes that can turn many non-South Africans off to this varietal. Full bodied with flavors of plum, blackberry and boysenberry jam, the wine has a hint of cedar and vanilla from 14 months in American oak barrels. The fruit is balanced out with firm tannins.

The fun extends to the blends — and I had a lot of fun tasting the 2008 Wolftrap (11 $). It’s 68% Syrah, 30% Mourvèdre and 2% Viognier (this white wine grape is added to smooth out the tannins and bold flavors of the Syrah and Mourvèdre). Silky in texture, this wine is full of black fruits and berries with a hint of violet and spice on the finish. Both reds are big in alcohol, with about 14.5%.

Golden Sun Pumpkin Pie cocktail from Tommy Bahama
As a fan of pretty much anything that contains pumpkin, I couldn’t resist trying this cocktail made with Tommy Bahama rum. It’s a tasty fall treat, sure to spice up any gathering. Here’s the recipe so you can make it at home:

1 ½ parts Tommy Bahama Golden Sun Rum
1 part pumpkin spice syrup
splash of cream
graham cracker crumbs
le bâton de cannelle

Shake Golden Sun Rum, pumpkin spice syrup and cream over ice and strain into a glass rimmed with graham cracker crumbs. Garnish with a cinnamon stick. For more seasonal cocktails like the Apple Pie Martini and the Peppermint Martini visit tommybahamarum.com.

And while we’re on the topic of pumpkin-flavored drinks, Blue Moon was offering a taste of its seasonal brew, Harvest Moon Pumpkin Ale. Made with the flavor of vine-ripened pumpkin it’s full bodied and smooth, with a hint of clove, nutmeg and allspice. It wasn’t overly sweet like other pumpkin brews I’ve tasted overall I found it refreshing and enjoyable to drink.

Choya Ume Blanc
This wine is made from Japanese ume fruit (pronounced “wu-meh”), which is similar to apricots and grows on trees. Gently sweet with an elegant touch of acidity, the Ume Blanc reminded me of a Riesling but with more white floral notes. It’s a great aperitif or can be enjoyed with fresh fruit or desserts. Like a sweet riesling it’s low in alcohol, containing 7%. A 500ml bottle costs about $15. If you can’t find it at your local liquor store, try an Asian market.


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