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Gagnez un voyage au Temple de la renommée nationale du baseball

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Le concours Great American Cookies cherche le meilleur père d'Amérique

Great American cookie fait une gamme de gâteaux de vacances, y compris ceux pour célébrer la fête des pères.

Maintenant que la fête des mères est passée, il est temps de planifier quelque chose de spécial pour l'autre moitié de l'équipe parentale. Au lieu de la cravate ou d'une bouteille de vin habituelles, soumettez une histoire sur la raison pour laquelle vous avez le "plus grand père d'Amérique" et vous pourriez gagner un voyage de Great American Cookies pour vous et votre père au National Baseball Hall of Fame à Cooperstown, N.Y.

Les histoires peuvent compter 200 mots ou moins et peuvent être soumises par n'importe qui jusqu'au 28 mai au Grand site Web de cookies américains. D'autres prix de la société de biscuits basée à Atlanta, célèbre pour ses biscuits aux pépites de chocolat, comprennent une carte-cadeau de 250 $ et une carte-cadeau de 500 $ à Great American Cookies, qui achèterait pas mal de gâteaux personnalisés pour la fête des pères et l'obtention du diplôme et plusieurs dizaines d'arachides. suprême de beurre, suprême de noix de pécan moelleux, double fudge et suprême de noix d'avoine et de noix.


Le scrutin du Temple de la renommée a de plus grandes étoiles, mais un plus proche a un nombre énorme

Si Billy Wagner avait réussi, il n'aurait pas lancé quand il l'a fait, de 1995 à 2010. Ses grands-parents adoraient le baseball et lui ont parlé des pionniers.

"Je suis un traditionaliste dans l'âme", a déclaré Wagner par téléphone l'autre jour. "J'aurais adoré jouer quand vous portiez des fedoras et des costumes, et il n'y avait pas de décalage entre les fans et les joueurs – cet âge d'or. C'est l'époque où je voulais jouer. C'est ce que je souhaite.

Lundi, lors des réunions d'hiver à Nashville, le Hall of Fame annoncera la première partie de sa promotion 2016. Un panel de membres du Temple de la renommée, de cadres et d'écrivains examine 10 candidats de l'époque précédant l'intégration. Quatre sont nés avant la guerre civile. Tous sont morts.

C'est là que vont les candidats lorsque la Baseball Writers' Association of America les dépasse. Ils peuvent refaire surface pour toujours, pour un autre regard par un petit comité. L'époque des fedoras et des uniformes de flanelle est toujours en révision.

Ces dernières années, avec autant de candidats forts sur un bulletin de vote limité à 10 choix, un lot de joueurs formidables n'a pas réussi à survivre pour un deuxième tour sur le bulletin de vote des écrivains. Les candidats ont besoin de 75 pour cent des voix pour être élus, mais ils doivent conserver 5 pour cent pour rester sur le bulletin de vote jusqu'à 10 ans.

John Franco (424 arrêts), Carlos Delgado (473 circuits), Kenny Lofton (622 interceptions) et Kevin Brown (211 victoires) n'ont jamais atteint la deuxième année. Devraient-ils avoir des plaques à Cooperstown ? Peut-être pas, mais un licenciement aussi rapide semblait hâtif, compte tenu de leur impact.

Cela nous ramène à Wagner, un gaucher qui fera sa première apparition sur le scrutin des scénaristes, prévu à la fin de l'année. (Le New York Times n'autorise pas ses journalistes à voter.) Il y a 17 candidats retenus, dont 10 qui ont obtenu au moins 24,6% l'année dernière : Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell et Mike Mussina. Les autres sont Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa et Nomar Garciaparra. Les nouveaux arrivants incluent Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds et Wagner.

En d'autres termes, il y a beaucoup de noms convaincants à digérer pour les électeurs. Mais Wagner fait un meilleur cas que vous ne le pensez, même avec des statistiques avancées minimisant l'importance du rapprochement en une manche.

"Vous parlez aux écrivains et ils disent beaucoup des mêmes choses, jusqu'à ce qu'ils regardent les chiffres et disent:" Eh bien, attendez une minute "", a déclaré Wagner. « La plupart des écrivains à qui j'ai parlé me ​​disent : « Eh bien, nous ne nous soucions même pas des sauvegardes. » Eh bien, d'accord, si vous ne regardez pas les sauvegardes, je suis probablement le meilleur. Il n'y a pas de chiffres pour contester que je n'étais pas meilleur que n'importe qui d'autre.

Wagner se classe cinquième sur la liste des sauvegardes en carrière avec 422, derrière Mariano Rivera (qui n'est pas encore éligible au Temple de la renommée), Hoffman, Smith et Franco. Parmi ce groupe, Wagner a le meilleur WHIP (marche plus coups sûrs par manche lancée), à ​​0,998. Son E.R.A. 2,31 se classe deuxième derrière celui de Rivera, qui était inférieur de 10 points. Son pourcentage d'arrêts (85,9) est inférieur à celui de Hoffman (88,8) et de Rivera (89,1).

Ensuite, il existe des statistiques qui mesurent la domination pure. De tous les lanceurs des ligues majeures avec au moins 900 manches, Wagner se classe au premier rang pour la moyenne au bâton des adversaires (0,187) et les retraits au bâton par neuf manches (11,92). Pas mal pour un droitier naturel qui mesurait 5 pieds 5 pouces et 135 livres à la sortie du lycée et a déclaré qu'il jouait propre à l'ère des stéroïdes.

"C'est un mérite pour moi que quiconque a pris les stéroïdes, ils l'ont fait parce qu'ils devaient rivaliser avec moi", a déclaré Wagner avant de citer un utilisateur bien connu et confirmé. "La tranquillité d'esprit que j'ai, c'est qu'A-Rod a pris des stéroïdes parce qu'il devait rivaliser avec quelqu'un comme moi qui, de toute évidence, n'avait rien à faire sur le même terrain. Mais tu devais prendre ça, et tu ne pouvais toujours pas me battre. C'est ce que j'aime et c'est ce dont je suis heureux. »

Sans compter Dennis Eckersley et John Smoltz – qui ont également passé de nombreuses années à commencer – il y a essentiellement quatre fermeurs dans le Temple de la renommée : Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage et Bruce Sutter. Tous ont remporté les World Series et tous ont remporté le Cy Young Award, à l'exception de Wilhelm, qui a pris sa retraite en tant que leader de carrière dans les jeux lancés.

Wagner (comme Rivera, Hoffman, Smith et Franco) n'a pas remporté de Cy Young Award. Il a aidé les Astros de Houston et trois autres équipes à atteindre les séries éliminatoires, mais il a eu une étrange carrière en séries éliminatoires : un E.R.A. de 10,03. en sept séries, mais seulement quatre chances d'arrêt, dont il en a converti trois. Il n'a jamais lancé dans les World Series.

Dans le match 7 de la série de championnats de la Ligue nationale 2006, lors de la neuvième manche d'un match nul à domicile, le directeur des Mets Willie Randolph a utilisé Aaron Heilman pour une deuxième manche de travail contre St. Louis au lieu de se tourner vers Wagner.

Wagner, qui avait accordé deux points lors d'une victoire la veille, a regardé de son siège Yadier Molina marquer.

"Je suis assis là, je suis dans l'enclos, réchauffé, prêt à partir, et je veux dire – je ne sais pas", a déclaré Wagner. "C'était l'une de ces choses."

Le dernier match de Wagner a eu lieu lors des séries éliminatoires d'Atlanta en 2010. Il avait 39 ans et venait de remporter 37 arrêts avec un E.R.A. de 1,43. Il a pris sa retraite en Virginie pour aider à élever ses quatre enfants, et il est maintenant entraîneur au lycée et au baseball de voyage. Il n'a aucun regret.

« J'aurais probablement pu lancer une autre année, mais qu'est-ce que cela m'aurait coûté ? » dit Wagner. « Vous avez dépassé le stade de la sécurité financière. Vous jouez strictement pour les numéros du Hall of Fame et pour gagner un championnat, ce qui, pour moi, n'est pas venu. La pertinence est : « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ? » Pas « Pourquoi avez-vous pris votre retraite ? » mais « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ?

Lorsque Wagner jouait, peu de frappeurs pouvaient le toucher. Une telle domination mérite, au moins, un long regard.


Le bulletin de vote du Temple de la renommée a de plus grandes étoiles, mais un plus proche a un nombre énorme

Si Billy Wagner avait réussi, il n'aurait pas lancé quand il l'a fait, de 1995 à 2010. Ses grands-parents adoraient le baseball et lui ont parlé des pionniers.

"Je suis un traditionaliste dans l'âme", a déclaré Wagner par téléphone l'autre jour. "J'aurais adoré jouer quand vous portiez des fedoras et des costumes, et il n'y avait pas de décalage entre les fans et les joueurs – cet âge d'or. C'est l'époque où je voulais jouer. C'est ce que je souhaite.

Lundi, lors des réunions d'hiver à Nashville, le Hall of Fame annoncera la première partie de sa promotion 2016. Un panel de membres du Temple de la renommée, de cadres et d'écrivains examine 10 candidats de l'époque précédant l'intégration. Quatre sont nés avant la guerre civile. Tous sont morts.

C'est là que vont les candidats lorsque la Baseball Writers' Association of America les dépasse. Ils peuvent refaire surface pour toujours, pour un autre regard par un comité plus restreint. L'époque des fedoras et des uniformes de flanelle est toujours en révision.

Ces dernières années, avec autant de candidats forts sur un bulletin de vote limité à 10 choix, un lot de joueurs formidables n'a pas réussi à survivre pour un deuxième tour sur le bulletin de vote des écrivains. Les candidats ont besoin de 75 pour cent des voix pour être élus, mais ils doivent conserver 5 pour cent pour rester sur le bulletin de vote jusqu'à 10 ans.

John Franco (424 arrêts), Carlos Delgado (473 circuits), Kenny Lofton (622 interceptions) et Kevin Brown (211 victoires) n'ont jamais atteint la deuxième année. Devraient-ils avoir des plaques à Cooperstown ? Peut-être pas, mais un licenciement aussi rapide semblait hâtif, compte tenu de leur impact.

Cela nous ramène à Wagner, un gaucher qui fera sa première apparition sur le scrutin des scénaristes, prévu à la fin de l'année. (Le New York Times n'autorise pas ses journalistes à voter.) Il y a 17 candidats retenus, dont 10 qui ont obtenu au moins 24,6% l'année dernière : Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell et Mike Mussina. Les autres sont Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa et Nomar Garciaparra. Les nouveaux arrivants incluent Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds et Wagner.

En d'autres termes, il y a beaucoup de noms convaincants à digérer pour les électeurs. Mais Wagner fait un meilleur cas que vous ne le pensez, même avec des statistiques avancées minimisant l'importance du rapprochement en une manche.

"Vous parlez aux écrivains et ils disent beaucoup des mêmes choses, jusqu'à ce qu'ils regardent les chiffres et disent:" Eh bien, attendez une minute "", a déclaré Wagner. « La plupart des écrivains à qui j'ai parlé me ​​disent : « Eh bien, nous ne nous soucions même pas des sauvegardes. » Eh bien, d'accord, si vous ne regardez pas les sauvegardes, je suis probablement le meilleur. Il n'y a pas de chiffres pour contester que je n'étais pas meilleur que n'importe qui d'autre.

Wagner se classe cinquième sur la liste des sauvegardes en carrière avec 422, derrière Mariano Rivera (qui n'est pas encore éligible au Temple de la renommée), Hoffman, Smith et Franco. Parmi ce groupe, Wagner a le meilleur WHIP (marche plus coups sûrs par manche lancée), à ​​0,998. Son E.R.A. 2,31 se classe deuxième derrière Rivera, qui était inférieur de 10 points. Son pourcentage d'arrêts (85,9) est inférieur à celui de Hoffman (88,8) et de Rivera (89,1).

Ensuite, il existe des statistiques qui mesurent la domination pure. De tous les lanceurs des ligues majeures avec au moins 900 manches, Wagner se classe au premier rang pour la moyenne au bâton des adversaires (0,187) et les retraits au bâton par neuf manches (11,92). Pas mal pour un droitier naturel qui mesurait 5 pieds 5 pouces et 135 livres à la sortie du lycée et a déclaré qu'il jouait propre à l'ère des stéroïdes.

"C'est un mérite pour moi que quiconque a pris les stéroïdes, ils l'ont fait parce qu'ils devaient rivaliser avec moi", a déclaré Wagner avant de citer un utilisateur bien connu et confirmé. "La tranquillité d'esprit que j'ai, c'est qu'A-Rod a pris des stéroïdes parce qu'il devait rivaliser avec quelqu'un comme moi qui, de toute évidence, n'avait rien à faire sur le même terrain. Mais tu devais prendre ça, et tu ne pouvais toujours pas me battre. C'est ce que j'aime et c'est ce dont je suis heureux. »

Sans compter Dennis Eckersley et John Smoltz – qui ont également passé de nombreuses années à commencer – il y a essentiellement quatre fermeurs dans le Temple de la renommée : Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage et Bruce Sutter. Tous ont remporté les World Series et tous ont remporté le Cy Young Award, à l'exception de Wilhelm, qui a pris sa retraite en tant que leader de carrière dans les jeux lancés.

Wagner (comme Rivera, Hoffman, Smith et Franco) n'a pas remporté de Cy Young Award. Il a aidé les Astros de Houston et trois autres équipes à atteindre les séries éliminatoires, mais il a eu une étrange carrière en séries éliminatoires : un E.R.A. de 10,03. en sept séries, mais seulement quatre chances d'arrêt, dont il en a converti trois. Il n'a jamais lancé dans les World Series.

Dans le match 7 de la série de championnat de la Ligue nationale 2006, lors de la neuvième manche d'un match nul à domicile, le directeur des Mets Willie Randolph a utilisé Aaron Heilman pour une deuxième manche de travail contre St. Louis au lieu de se tourner vers Wagner.

Wagner, qui avait accordé deux points lors d'une victoire la veille, regardait de son siège Yadier Molina marquer.

"Je suis assis là, je suis dans l'enclos, réchauffé, prêt à partir, et je veux dire – je ne sais pas", a déclaré Wagner. "C'était l'une de ces choses."

Le dernier match de Wagner a eu lieu lors des séries éliminatoires d'Atlanta en 2010. Il avait 39 ans et venait de remporter 37 arrêts avec un E.R.A. de 1,43. Il a pris sa retraite en Virginie pour aider à élever ses quatre enfants, et il est maintenant entraîneur au lycée et au baseball de voyage. Il n'a aucun regret.

« J'aurais probablement pu lancer une autre année, mais qu'est-ce que cela m'aurait coûté ? » dit Wagner. « Vous avez dépassé le stade de la sécurité financière. Vous jouez strictement pour les numéros du Hall of Fame et pour gagner un championnat, ce qui, pour moi, n'est pas venu. La pertinence est : « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ? » Pas « Pourquoi avez-vous pris votre retraite ? » mais « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ?

Lorsque Wagner jouait, peu de frappeurs pouvaient le toucher. Une telle domination mérite, au moins, un long regard.


Le bulletin de vote du Temple de la renommée a de plus grandes étoiles, mais un plus proche a un nombre énorme

Si Billy Wagner avait réussi, il n'aurait pas lancé quand il l'a fait, de 1995 à 2010. Ses grands-parents adoraient le baseball et lui ont parlé des pionniers.

"Je suis un traditionaliste dans l'âme", a déclaré Wagner par téléphone l'autre jour. "J'aurais adoré jouer quand vous portiez des fedoras et des costumes, et il n'y avait pas de décalage entre les fans et les joueurs – cet âge d'or. C'est l'époque où je voulais jouer. C'est ce que je souhaite.

Lundi, lors des réunions d'hiver à Nashville, le Hall of Fame annoncera la première partie de sa promotion 2016. Un panel de membres du Temple de la renommée, de cadres et d'écrivains examine 10 candidats de l'époque précédant l'intégration. Quatre sont nés avant la guerre civile. Tous sont morts.

C'est là que vont les candidats lorsque la Baseball Writers' Association of America les dépasse. Ils peuvent refaire surface pour toujours, pour un autre regard par un comité plus restreint. L'époque des fedoras et des uniformes de flanelle est toujours en révision.

Ces dernières années, avec autant de candidats forts sur un bulletin de vote limité à 10 choix, un lot de joueurs formidables n'a pas réussi à survivre pour un deuxième tour sur le bulletin de vote des scénaristes. Les candidats ont besoin de 75 pour cent des voix pour être élus, mais ils doivent conserver 5 pour cent pour rester sur le bulletin de vote jusqu'à 10 ans.

John Franco (424 arrêts), Carlos Delgado (473 circuits), Kenny Lofton (622 interceptions) et Kevin Brown (211 victoires) n'ont jamais atteint la deuxième année. Devraient-ils avoir des plaques à Cooperstown ? Peut-être pas, mais un licenciement aussi rapide semblait hâtif, compte tenu de leur impact.

Cela nous ramène à Wagner, un gaucher qui fera sa première apparition sur le scrutin des scénaristes, prévu à la fin de l'année. (Le New York Times n'autorise pas ses journalistes à voter.) Il y a 17 candidats retenus, dont 10 qui ont obtenu au moins 24,6% l'année dernière : Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell et Mike Mussina. Les autres sont Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa et Nomar Garciaparra. Les nouveaux arrivants incluent Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds et Wagner.

En d'autres termes, il y a beaucoup de noms convaincants à digérer pour les électeurs. Mais Wagner fait un meilleur cas que vous ne le pensez, même avec des statistiques avancées minimisant l'importance du rapprochement en une manche.

"Vous parlez aux écrivains et ils disent beaucoup des mêmes choses, jusqu'à ce qu'ils regardent les chiffres et disent:" Eh bien, attendez une minute "", a déclaré Wagner. « La plupart des écrivains à qui j'ai parlé me ​​disent : « Eh bien, nous ne nous soucions même pas des sauvegardes. » Eh bien, d'accord, si vous ne regardez pas les sauvegardes, je suis probablement le meilleur. Il n'y a pas de chiffres pour contester que je n'étais pas meilleur que n'importe qui d'autre.

Wagner se classe cinquième sur la liste des sauvegardes en carrière avec 422, derrière Mariano Rivera (qui n'est pas encore éligible au Temple de la renommée), Hoffman, Smith et Franco. Parmi ce groupe, Wagner a le meilleur WHIP (marche plus coups sûrs par manche lancée), à ​​0,998. Son E.R.A. de 2,31 se classe deuxième derrière celui de Rivera, qui était inférieur de 10 points. Son pourcentage d'arrêts (85,9) est inférieur à celui de Hoffman (88,8) et de Rivera (89,1).

Ensuite, il existe des statistiques qui mesurent la domination pure. De tous les lanceurs des ligues majeures avec au moins 900 manches, Wagner se classe au premier rang pour la moyenne au bâton des adversaires (0,187) et les retraits au bâton par neuf manches (11,92). Pas mal pour un droitier naturel qui mesurait 5 pieds 5 pouces et 135 livres à la sortie du lycée et a déclaré qu'il jouait propre à l'ère des stéroïdes.

"C'est un mérite pour moi que quiconque a pris les stéroïdes, ils l'ont fait parce qu'ils devaient rivaliser avec moi", a déclaré Wagner avant de citer un utilisateur bien connu et confirmé. "La tranquillité d'esprit que j'ai, c'est qu'A-Rod a pris des stéroïdes parce qu'il devait rivaliser avec quelqu'un comme moi qui, de toute évidence, n'avait rien à faire sur le même terrain. Mais tu devais accepter ça, et tu ne pouvais toujours pas me battre. C'est ce que j'aime et c'est ce dont je suis heureux. »

Sans compter Dennis Eckersley et John Smoltz – qui ont également passé de nombreuses années à commencer – il y a essentiellement quatre fermeurs dans le Temple de la renommée : Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage et Bruce Sutter. Tous ont remporté les World Series et tous ont remporté le Cy Young Award, à l'exception de Wilhelm, qui a pris sa retraite en tant que leader de carrière dans les jeux lancés.

Wagner (comme Rivera, Hoffman, Smith et Franco) n'a pas remporté de Cy Young Award. Il a aidé les Astros de Houston et trois autres équipes à atteindre les séries éliminatoires, mais il a eu une étrange carrière en séries éliminatoires : un E.R.A. de 10,03. en sept séries, mais seulement quatre chances d'arrêt, dont il en a converti trois. Il n'a jamais lancé dans les World Series.

Dans le match 7 de la série de championnats de la Ligue nationale 2006, lors de la neuvième manche d'un match nul à domicile, le directeur des Mets Willie Randolph a utilisé Aaron Heilman pour une deuxième manche de travail contre St. Louis au lieu de se tourner vers Wagner.

Wagner, qui avait accordé deux points lors d'une victoire la veille, regardait de son siège Yadier Molina marquer.

"Je suis assis là, je suis dans l'enclos, réchauffé, prêt à partir, et je veux dire – je ne sais pas", a déclaré Wagner. "C'était l'une de ces choses."

Le dernier match de Wagner a eu lieu lors des séries éliminatoires d'Atlanta en 2010. Il avait 39 ans et venait de remporter 37 arrêts avec un E.R.A. de 1,43. Il a pris sa retraite en Virginie pour aider à élever ses quatre enfants, et il est maintenant entraîneur au lycée et au baseball de voyage. Il n'a aucun regret.

« J'aurais probablement pu lancer une autre année, mais qu'est-ce que cela m'aurait coûté ? » dit Wagner. « Vous avez dépassé le stade de la sécurité financière. Vous jouez strictement pour les numéros du Hall of Fame et pour gagner un championnat, ce qui, pour moi, n'est pas venu. La pertinence est : « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ? » Pas « Pourquoi avez-vous pris votre retraite ? » mais « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ?

Lorsque Wagner jouait, peu de frappeurs pouvaient le toucher. Une telle domination mérite, au moins, un long regard.


Le bulletin de vote du Temple de la renommée a de plus grandes étoiles, mais un plus proche a un nombre énorme

Si Billy Wagner avait réussi, il n'aurait pas lancé quand il l'a fait, de 1995 à 2010. Ses grands-parents adoraient le baseball et lui ont parlé des pionniers.

"Je suis un traditionaliste dans l'âme", a déclaré Wagner par téléphone l'autre jour. "J'aurais adoré jouer quand vous portiez des fedoras et des costumes, et il n'y avait pas de décalage entre les fans et les joueurs – cet âge d'or. C'est l'époque où je voulais jouer. C'est ce que je souhaite.

Lundi, lors des réunions d'hiver à Nashville, le Hall of Fame annoncera la première partie de sa promotion 2016. Un panel de membres du Temple de la renommée, de cadres et d'écrivains examine 10 candidats de l'époque précédant l'intégration. Quatre sont nés avant la guerre civile. Tous sont morts.

C'est là que vont les candidats lorsque la Baseball Writers' Association of America les dépasse. Ils peuvent refaire surface pour toujours, pour un autre regard par un comité plus restreint. L'époque des fedoras et des uniformes de flanelle est toujours en révision.

Ces dernières années, avec autant de candidats forts sur un bulletin de vote limité à 10 choix, un lot de joueurs formidables n'a pas réussi à survivre pour un deuxième tour sur le bulletin de vote des écrivains. Les candidats ont besoin de 75 pour cent des voix pour être élus, mais ils doivent conserver 5 pour cent pour rester sur le bulletin de vote jusqu'à 10 ans.

John Franco (424 arrêts), Carlos Delgado (473 circuits), Kenny Lofton (622 interceptions) et Kevin Brown (211 victoires) n'ont jamais atteint la deuxième année. Devraient-ils avoir des plaques à Cooperstown ? Peut-être pas, mais un licenciement aussi rapide semblait hâtif, compte tenu de leur impact.

Cela nous ramène à Wagner, un gaucher qui fera sa première apparition sur le scrutin des scénaristes, prévu à la fin de l'année. (Le New York Times n'autorise pas ses journalistes à voter.) Il y a 17 candidats retenus, dont 10 qui ont obtenu au moins 24,6% l'année dernière : Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell et Mike Mussina. Les autres sont Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa et Nomar Garciaparra. Les nouveaux arrivants incluent Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds et Wagner.

En d'autres termes, il y a beaucoup de noms convaincants à digérer pour les électeurs. Mais Wagner fait un meilleur cas que vous ne le pensez, même avec des statistiques avancées minimisant l'importance du rapprochement en une manche.

"Vous parlez aux écrivains et ils disent beaucoup des mêmes choses, jusqu'à ce qu'ils regardent les chiffres et disent:" Eh bien, attendez une minute "", a déclaré Wagner. « La plupart des écrivains à qui j'ai parlé me ​​disent : « Eh bien, nous ne nous soucions même pas des sauvegardes. » Eh bien, d'accord, si vous ne regardez pas les sauvegardes, je suis probablement le meilleur. Il n'y a pas de chiffres pour contester que je n'étais pas meilleur que n'importe qui d'autre.

Wagner se classe cinquième sur la liste des sauvegardes en carrière avec 422, derrière Mariano Rivera (qui n'est pas encore éligible au Temple de la renommée), Hoffman, Smith et Franco. Parmi ce groupe, Wagner a le meilleur WHIP (marche plus coups sûrs par manche lancée), à ​​0,998. Son E.R.A. de 2,31 se classe deuxième derrière celui de Rivera, qui était inférieur de 10 points. Son pourcentage d'arrêts (85,9) est inférieur à celui de Hoffman (88,8) et de Rivera (89,1).

Ensuite, il existe des statistiques qui mesurent la domination pure. De tous les lanceurs des ligues majeures avec au moins 900 manches, Wagner se classe au premier rang pour la moyenne au bâton des adversaires (0,187) et les retraits au bâton par neuf manches (11,92). Pas mal pour un droitier naturel qui mesurait 5 pieds 5 pouces et 135 livres à la sortie du lycée et a déclaré qu'il jouait propre à l'ère des stéroïdes.

"C'est un mérite pour moi que quiconque a pris les stéroïdes, ils l'ont fait parce qu'ils devaient rivaliser avec moi", a déclaré Wagner avant de citer un utilisateur bien connu et confirmé. "La tranquillité d'esprit que j'ai, c'est qu'A-Rod a pris des stéroïdes parce qu'il devait rivaliser avec quelqu'un comme moi qui, de toute évidence, n'avait rien à faire sur le même terrain. Mais tu devais accepter ça, et tu ne pouvais toujours pas me battre. C'est ce que j'aime et c'est ce dont je suis heureux. »

Sans compter Dennis Eckersley et John Smoltz – qui ont également passé de nombreuses années à commencer – il y a essentiellement quatre fermeurs dans le Temple de la renommée : Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage et Bruce Sutter. Tous ont remporté les World Series et tous ont remporté le Cy Young Award, à l'exception de Wilhelm, qui a pris sa retraite en tant que leader de carrière dans les jeux lancés.

Wagner (comme Rivera, Hoffman, Smith et Franco) n'a pas remporté de Cy Young Award. Il a aidé les Astros de Houston et trois autres équipes à atteindre les séries éliminatoires, mais il a eu une étrange carrière en séries éliminatoires : un E.R.A. de 10,03. en sept séries, mais seulement quatre chances d'arrêt, dont il en a converti trois. Il n'a jamais lancé dans les World Series.

Dans le match 7 de la série de championnats de la Ligue nationale 2006, lors de la neuvième manche d'un match nul à domicile, le directeur des Mets Willie Randolph a utilisé Aaron Heilman pour une deuxième manche de travail contre St. Louis au lieu de se tourner vers Wagner.

Wagner, qui avait accordé deux points lors d'une victoire la veille, regardait de son siège Yadier Molina marquer.

"Je suis assis là, je suis dans l'enclos, réchauffé, prêt à partir, et je veux dire – je ne sais pas", a déclaré Wagner. "C'était l'une de ces choses."

Le dernier match de Wagner a eu lieu lors des séries éliminatoires d'Atlanta en 2010. Il avait 39 ans et venait de remporter 37 arrêts avec un E.R.A. de 1,43. Il a pris sa retraite en Virginie pour aider à élever ses quatre enfants, et il est maintenant entraîneur au lycée et au baseball de voyage. Il n'a aucun regret.

« J'aurais probablement pu lancer une autre année, mais qu'est-ce que cela m'aurait coûté ? » dit Wagner. « Vous avez dépassé le stade de la sécurité financière. Vous jouez strictement pour les numéros du Hall of Fame et pour gagner un championnat, ce qui, pour moi, n'est pas venu. La pertinence est : « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ? » Pas « Pourquoi avez-vous pris votre retraite ? » mais « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ?

Lorsque Wagner jouait, peu de frappeurs pouvaient le toucher. Une telle domination mérite, au moins, un long regard.


Le scrutin du Temple de la renommée a de plus grandes étoiles, mais un plus proche a un nombre énorme

Si Billy Wagner avait réussi, il n'aurait pas lancé quand il l'a fait, de 1995 à 2010. Ses grands-parents adoraient le baseball et lui ont parlé des pionniers.

"Je suis un traditionaliste dans l'âme", a déclaré Wagner par téléphone l'autre jour. "J'aurais adoré jouer quand vous portiez des fedoras et des costumes, et il n'y avait pas de décalage entre les fans et les joueurs – cet âge d'or. C'est l'époque où je voulais jouer. C'est ce que je souhaite.

Lundi, lors des réunions d'hiver à Nashville, le Hall of Fame annoncera la première partie de sa promotion 2016. Un panel de membres du Temple de la renommée, de cadres et d'écrivains examine 10 candidats de l'époque précédant l'intégration. Quatre sont nés avant la guerre civile. Tous sont morts.

C'est là que vont les candidats lorsque la Baseball Writers' Association of America les dépasse. Ils peuvent refaire surface pour toujours, pour un autre regard par un comité plus restreint. L'époque des fedoras et des uniformes de flanelle est toujours en révision.

Ces dernières années, avec autant de candidats forts sur un bulletin de vote limité à 10 choix, un lot de joueurs formidables n'a pas réussi à survivre pour un deuxième tour sur le bulletin de vote des scénaristes. Les candidats ont besoin de 75 pour cent des voix pour être élus, mais ils doivent conserver 5 pour cent pour rester sur le bulletin de vote jusqu'à 10 ans.

John Franco (424 arrêts), Carlos Delgado (473 circuits), Kenny Lofton (622 interceptions) et Kevin Brown (211 victoires) n'ont jamais atteint la deuxième année. Devraient-ils avoir des plaques à Cooperstown ? Peut-être pas, mais un licenciement aussi rapide semblait hâtif, compte tenu de leur impact.

Cela nous ramène à Wagner, un gaucher qui fera sa première apparition sur le scrutin des scénaristes, prévu à la fin de l'année. (Le New York Times n'autorise pas ses journalistes à voter.) Il y a 17 candidats retenus, dont 10 qui ont obtenu au moins 24,6% l'année dernière : Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell et Mike Mussina. Les autres sont Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa et Nomar Garciaparra. Les nouveaux arrivants incluent Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds et Wagner.

En d'autres termes, il y a beaucoup de noms convaincants à digérer pour les électeurs. Mais Wagner fait un meilleur cas que vous ne le pensez, même avec des statistiques avancées minimisant l'importance du rapprochement en une manche.

"Vous parlez aux écrivains et ils disent beaucoup des mêmes choses, jusqu'à ce qu'ils regardent les chiffres et disent:" Eh bien, attendez une minute "", a déclaré Wagner. « La plupart des écrivains à qui j'ai parlé me ​​disent : « Eh bien, nous ne nous soucions même pas des sauvegardes. » Eh bien, d'accord, si vous ne regardez pas les sauvegardes, je suis probablement le meilleur. Il n'y a pas de chiffres pour contester que je n'étais pas meilleur que n'importe qui d'autre.

Wagner se classe cinquième sur la liste des sauvegardes en carrière avec 422, derrière Mariano Rivera (qui n'est pas encore éligible au Temple de la renommée), Hoffman, Smith et Franco. Parmi ce groupe, Wagner a le meilleur WHIP (marche plus coups sûrs par manche lancée), à ​​0,998. Son E.R.A. 2,31 se classe deuxième derrière celui de Rivera, qui était inférieur de 10 points. Son pourcentage d'arrêts (85,9) est inférieur à celui de Hoffman (88,8) et de Rivera (89,1).

Ensuite, il existe des statistiques qui mesurent la domination pure. De tous les lanceurs des ligues majeures avec au moins 900 manches, Wagner se classe au premier rang pour la moyenne au bâton des adversaires (0,187) et les retraits au bâton par neuf manches (11,92). Pas mal pour un droitier naturel qui mesurait 5 pieds 5 pouces et 135 livres à la sortie du lycée et a déclaré qu'il jouait propre à l'ère des stéroïdes.

"C'est un mérite pour moi que quiconque a pris les stéroïdes, ils l'aient fait parce qu'ils devaient rivaliser avec moi", a déclaré Wagner avant de citer un utilisateur bien connu et confirmé. "La tranquillité d'esprit que j'ai, c'est qu'A-Rod a pris des stéroïdes parce qu'il devait rivaliser avec quelqu'un comme moi qui, de toute évidence, n'avait rien à faire dans le même domaine. Mais tu devais prendre ça, et tu ne pouvais toujours pas me battre. C'est ce que j'aime et c'est ce dont je suis heureux. »

Sans compter Dennis Eckersley et John Smoltz – qui ont également passé de nombreuses années à commencer – il y a essentiellement quatre fermeurs dans le Temple de la renommée : Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage et Bruce Sutter. Tous ont remporté les World Series et tous ont remporté le Cy Young Award, à l'exception de Wilhelm, qui a pris sa retraite en tant que leader de carrière dans les jeux lancés.

Wagner (comme Rivera, Hoffman, Smith et Franco) n'a pas remporté de Cy Young Award. Il a aidé les Astros de Houston et trois autres équipes à atteindre les séries éliminatoires, mais il a eu une étrange carrière en séries éliminatoires : un E.R.A. de 10,03. en sept séries, mais seulement quatre chances d'arrêt, dont il en a converti trois. Il n'a jamais lancé dans les World Series.

Dans le match 7 de la série de championnats de la Ligue nationale 2006, lors de la neuvième manche d'un match nul à domicile, le directeur des Mets Willie Randolph a utilisé Aaron Heilman pour une deuxième manche de travail contre St. Louis au lieu de se tourner vers Wagner.

Wagner, qui avait accordé deux points lors d'une victoire la veille, regardait de son siège Yadier Molina marquer.

"Je suis assis là, je suis dans l'enclos, réchauffé, prêt à partir, et je veux dire – je ne sais pas", a déclaré Wagner. "C'était l'une de ces choses."

Le dernier match de Wagner a eu lieu lors des séries éliminatoires d'Atlanta en 2010. Il avait 39 ans et venait de remporter 37 arrêts avec un E.R.A de 1,43. Il a pris sa retraite en Virginie pour aider à élever ses quatre enfants, et il est maintenant entraîneur au lycée et au baseball de voyage. Il n'a aucun regret.

« J'aurais probablement pu lancer une autre année, mais qu'est-ce que cela m'aurait coûté ? » dit Wagner. « Vous avez dépassé le stade de la sécurité financière. Vous jouez strictement pour les numéros du Hall of Fame et pour gagner un championnat, ce qui, pour moi, n'est pas venu. La pertinence est : « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ? » Pas « Pourquoi avez-vous pris votre retraite ? » mais « Comment étiez-vous lorsque vous avez joué ?

Lorsque Wagner jouait, peu de frappeurs pouvaient le toucher. Une telle domination mérite, au moins, un long regard.


Le scrutin du Temple de la renommée a de plus grandes étoiles, mais un plus proche a un nombre énorme

Si Billy Wagner avait réussi, il n'aurait pas lancé quand il l'a fait, de 1995 à 2010. Ses grands-parents adoraient le baseball et lui ont appris à connaître les pionniers.

"Je suis un traditionaliste dans l'âme", a déclaré Wagner par téléphone l'autre jour. "J'aurais adoré jouer quand vous portiez des fedoras et des costumes, et il n'y avait pas de décalage entre les fans et les joueurs – cet âge d'or. That’s the era I wanted to play in. That’s what I wish.”

On Monday, at the winter meetings in Nashville, the Hall of Fame will announce the first part of its 2016 class. A panel of Hall of Famers, executives and writers is considering 10 candidates from the era before integration. Four were born before the Civil War. All of them are dead.

This is where candidates go when the Baseball Writers’ Association of America passes them over. They can resurface forever, for another look by a smaller committee. The days of fedoras and flannel uniforms are always under review.

In recent years, with so many strong candidates on a ballot limited to 10 choices, a batch of terrific players has failed to survive for a second turn on the writers’ ballot. Candidates need 75 percent of the vote to be elected, but they must maintain 5 percent to stay on the ballot for up to 10 years.

John Franco (424 saves), Carlos Delgado (473 homers), Kenny Lofton (622 steals) and Kevin Brown (211 wins) never made it to Year 2. Should they have plaques in Cooperstown? Maybe not, but such a swift dismissal seemed hasty, given their impact.

This brings us back to Wagner, a left-hander who will make his first appearance on the writers’ ballot, due at the end of the year. (The New York Times does not allow its reporters to vote.) There are 17 holdover candidates, including 10 who got at least 24.6 percent last year: Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell and Mike Mussina. The others are Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa and Nomar Garciaparra. Newcomers include Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds and Wagner.

In other words, there are a lot of compelling names for voters to digest. But Wagner makes a better case than you might think, even with advanced statistics playing down the importance of the one-inning closer.

“You talk to writers and they say a lot of the same things, until they look at the numbers and they say, ‘Well, wait a minute,’ ” Wagner said. “Most writers that I’ve talked to, they go, ‘Well, we don’t even worry about saves.’ Well, O.K., if you’re not looking at saves, I’m probably the best. There’s no numbers to dispute that I wasn’t better than anybody else.”

Wagner ranks fifth on the career saves list with 422, trailing Mariano Rivera (who is not yet eligible for the Hall of Fame), Hoffman, Smith and Franco. Among that group, Wagner has the best WHIP (walks plus hits per inning pitched), at 0.998. His 2.31 E.R.A. ranks second to Rivera’s, which was 10 points lower. His save percentage (85.9) trails Hoffman’s (88.8) and Rivera’s (89.1).

Then there are statistics that measure pure dominance. Of all major league pitchers with at least 900 innings, Wagner ranks first in opponents’ batting average (.187) and strikeouts per nine innings (11.92). Not bad for a natural right-hander who was 5 feet 5 inches and 135 pounds coming out of high school and said he played clean in the steroid era.

“It’s a credit to me that whoever took the steroids, they did it because they had to compete with me,” Wagner said before citing a well-known, confirmed user. “The peace of mind that I have is A-Rod took steroids because he had to compete against somebody like me who, by all rights, had no business being on the same field. But you had to take that, and you still couldn’t beat me. That’s what I like, and that’s what I’m happy about.”

Not counting Dennis Eckersley and John Smoltz — who also spent many years starting — there are essentially four closers in the Hall of Fame: Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage and Bruce Sutter. All won the World Series, and all won the Cy Young Award except Wilhelm, who retired as the career leader in games pitched.

Wagner (like Rivera, Hoffman, Smith and Franco) did not win a Cy Young Award. He helped the Houston Astros and three other teams reach the postseason, but he had an odd playoff career: a 10.03 E.R.A. in seven series, yet only four save chances, of which he converted three. He never pitched in the World Series.

In Game 7 of the 2006 National League Championship Series, in the ninth inning of a tie game at home, Mets Manager Willie Randolph used Aaron Heilman for a second inning of work against St. Louis instead of turning to Wagner.

Wagner, who had given up two runs in a victory the night before, watched from his seat as Yadier Molina homered.

“I’m sitting there, I’m in the bullpen, warmed up, ready to go, and I mean — I don’t know,” Wagner said. “That was one of those things.”

Wagner’s last game came in the playoffs for Atlanta in 2010. He was 39 and had just earned 37 saves with a 1.43 E.R.A. He retired to Virginia to help raise his four children, and he now coaches high school and travel baseball. He has no regrets.

“I could have probably pitched another year, but what would it have cost me?” Wagner said. “You’re past the point of financial security. You’re playing strictly for Hall of Fame numbers and to win a championship, which, for me, didn’t come. The relevance is, ‘How were you when you played?’ Not ‘Why did you retire?’ but ‘How were you when you played?’ ”

When Wagner played, few hitters could touch him. Such dominance is worthy, at least, of a long look.


Hall of Fame Ballot Has Bigger Stars, but a Closer Has Huge Numbers

If Billy Wagner had his way, he would not have pitched when he did, from 1995 through 2010. His grandparents loved baseball and taught him about the pioneers.

“I’m a traditionalist at heart,” Wagner said by phone the other day. “I would love to have played when you were wearing fedoras and suits, and there wasn’t a disconnect between fans and players — that golden age. That’s the era I wanted to play in. That’s what I wish.”

On Monday, at the winter meetings in Nashville, the Hall of Fame will announce the first part of its 2016 class. A panel of Hall of Famers, executives and writers is considering 10 candidates from the era before integration. Four were born before the Civil War. All of them are dead.

This is where candidates go when the Baseball Writers’ Association of America passes them over. They can resurface forever, for another look by a smaller committee. The days of fedoras and flannel uniforms are always under review.

In recent years, with so many strong candidates on a ballot limited to 10 choices, a batch of terrific players has failed to survive for a second turn on the writers’ ballot. Candidates need 75 percent of the vote to be elected, but they must maintain 5 percent to stay on the ballot for up to 10 years.

John Franco (424 saves), Carlos Delgado (473 homers), Kenny Lofton (622 steals) and Kevin Brown (211 wins) never made it to Year 2. Should they have plaques in Cooperstown? Maybe not, but such a swift dismissal seemed hasty, given their impact.

This brings us back to Wagner, a left-hander who will make his first appearance on the writers’ ballot, due at the end of the year. (The New York Times does not allow its reporters to vote.) There are 17 holdover candidates, including 10 who got at least 24.6 percent last year: Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell and Mike Mussina. The others are Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa and Nomar Garciaparra. Newcomers include Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds and Wagner.

In other words, there are a lot of compelling names for voters to digest. But Wagner makes a better case than you might think, even with advanced statistics playing down the importance of the one-inning closer.

“You talk to writers and they say a lot of the same things, until they look at the numbers and they say, ‘Well, wait a minute,’ ” Wagner said. “Most writers that I’ve talked to, they go, ‘Well, we don’t even worry about saves.’ Well, O.K., if you’re not looking at saves, I’m probably the best. There’s no numbers to dispute that I wasn’t better than anybody else.”

Wagner ranks fifth on the career saves list with 422, trailing Mariano Rivera (who is not yet eligible for the Hall of Fame), Hoffman, Smith and Franco. Among that group, Wagner has the best WHIP (walks plus hits per inning pitched), at 0.998. His 2.31 E.R.A. ranks second to Rivera’s, which was 10 points lower. His save percentage (85.9) trails Hoffman’s (88.8) and Rivera’s (89.1).

Then there are statistics that measure pure dominance. Of all major league pitchers with at least 900 innings, Wagner ranks first in opponents’ batting average (.187) and strikeouts per nine innings (11.92). Not bad for a natural right-hander who was 5 feet 5 inches and 135 pounds coming out of high school and said he played clean in the steroid era.

“It’s a credit to me that whoever took the steroids, they did it because they had to compete with me,” Wagner said before citing a well-known, confirmed user. “The peace of mind that I have is A-Rod took steroids because he had to compete against somebody like me who, by all rights, had no business being on the same field. But you had to take that, and you still couldn’t beat me. That’s what I like, and that’s what I’m happy about.”

Not counting Dennis Eckersley and John Smoltz — who also spent many years starting — there are essentially four closers in the Hall of Fame: Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage and Bruce Sutter. All won the World Series, and all won the Cy Young Award except Wilhelm, who retired as the career leader in games pitched.

Wagner (like Rivera, Hoffman, Smith and Franco) did not win a Cy Young Award. He helped the Houston Astros and three other teams reach the postseason, but he had an odd playoff career: a 10.03 E.R.A. in seven series, yet only four save chances, of which he converted three. He never pitched in the World Series.

In Game 7 of the 2006 National League Championship Series, in the ninth inning of a tie game at home, Mets Manager Willie Randolph used Aaron Heilman for a second inning of work against St. Louis instead of turning to Wagner.

Wagner, who had given up two runs in a victory the night before, watched from his seat as Yadier Molina homered.

“I’m sitting there, I’m in the bullpen, warmed up, ready to go, and I mean — I don’t know,” Wagner said. “That was one of those things.”

Wagner’s last game came in the playoffs for Atlanta in 2010. He was 39 and had just earned 37 saves with a 1.43 E.R.A. He retired to Virginia to help raise his four children, and he now coaches high school and travel baseball. He has no regrets.

“I could have probably pitched another year, but what would it have cost me?” Wagner said. “You’re past the point of financial security. You’re playing strictly for Hall of Fame numbers and to win a championship, which, for me, didn’t come. The relevance is, ‘How were you when you played?’ Not ‘Why did you retire?’ but ‘How were you when you played?’ ”

When Wagner played, few hitters could touch him. Such dominance is worthy, at least, of a long look.


Hall of Fame Ballot Has Bigger Stars, but a Closer Has Huge Numbers

If Billy Wagner had his way, he would not have pitched when he did, from 1995 through 2010. His grandparents loved baseball and taught him about the pioneers.

“I’m a traditionalist at heart,” Wagner said by phone the other day. “I would love to have played when you were wearing fedoras and suits, and there wasn’t a disconnect between fans and players — that golden age. That’s the era I wanted to play in. That’s what I wish.”

On Monday, at the winter meetings in Nashville, the Hall of Fame will announce the first part of its 2016 class. A panel of Hall of Famers, executives and writers is considering 10 candidates from the era before integration. Four were born before the Civil War. All of them are dead.

This is where candidates go when the Baseball Writers’ Association of America passes them over. They can resurface forever, for another look by a smaller committee. The days of fedoras and flannel uniforms are always under review.

In recent years, with so many strong candidates on a ballot limited to 10 choices, a batch of terrific players has failed to survive for a second turn on the writers’ ballot. Candidates need 75 percent of the vote to be elected, but they must maintain 5 percent to stay on the ballot for up to 10 years.

John Franco (424 saves), Carlos Delgado (473 homers), Kenny Lofton (622 steals) and Kevin Brown (211 wins) never made it to Year 2. Should they have plaques in Cooperstown? Maybe not, but such a swift dismissal seemed hasty, given their impact.

This brings us back to Wagner, a left-hander who will make his first appearance on the writers’ ballot, due at the end of the year. (The New York Times does not allow its reporters to vote.) There are 17 holdover candidates, including 10 who got at least 24.6 percent last year: Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell and Mike Mussina. The others are Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa and Nomar Garciaparra. Newcomers include Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds and Wagner.

In other words, there are a lot of compelling names for voters to digest. But Wagner makes a better case than you might think, even with advanced statistics playing down the importance of the one-inning closer.

“You talk to writers and they say a lot of the same things, until they look at the numbers and they say, ‘Well, wait a minute,’ ” Wagner said. “Most writers that I’ve talked to, they go, ‘Well, we don’t even worry about saves.’ Well, O.K., if you’re not looking at saves, I’m probably the best. There’s no numbers to dispute that I wasn’t better than anybody else.”

Wagner ranks fifth on the career saves list with 422, trailing Mariano Rivera (who is not yet eligible for the Hall of Fame), Hoffman, Smith and Franco. Among that group, Wagner has the best WHIP (walks plus hits per inning pitched), at 0.998. His 2.31 E.R.A. ranks second to Rivera’s, which was 10 points lower. His save percentage (85.9) trails Hoffman’s (88.8) and Rivera’s (89.1).

Then there are statistics that measure pure dominance. Of all major league pitchers with at least 900 innings, Wagner ranks first in opponents’ batting average (.187) and strikeouts per nine innings (11.92). Not bad for a natural right-hander who was 5 feet 5 inches and 135 pounds coming out of high school and said he played clean in the steroid era.

“It’s a credit to me that whoever took the steroids, they did it because they had to compete with me,” Wagner said before citing a well-known, confirmed user. “The peace of mind that I have is A-Rod took steroids because he had to compete against somebody like me who, by all rights, had no business being on the same field. But you had to take that, and you still couldn’t beat me. That’s what I like, and that’s what I’m happy about.”

Not counting Dennis Eckersley and John Smoltz — who also spent many years starting — there are essentially four closers in the Hall of Fame: Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage and Bruce Sutter. All won the World Series, and all won the Cy Young Award except Wilhelm, who retired as the career leader in games pitched.

Wagner (like Rivera, Hoffman, Smith and Franco) did not win a Cy Young Award. He helped the Houston Astros and three other teams reach the postseason, but he had an odd playoff career: a 10.03 E.R.A. in seven series, yet only four save chances, of which he converted three. He never pitched in the World Series.

In Game 7 of the 2006 National League Championship Series, in the ninth inning of a tie game at home, Mets Manager Willie Randolph used Aaron Heilman for a second inning of work against St. Louis instead of turning to Wagner.

Wagner, who had given up two runs in a victory the night before, watched from his seat as Yadier Molina homered.

“I’m sitting there, I’m in the bullpen, warmed up, ready to go, and I mean — I don’t know,” Wagner said. “That was one of those things.”

Wagner’s last game came in the playoffs for Atlanta in 2010. He was 39 and had just earned 37 saves with a 1.43 E.R.A. He retired to Virginia to help raise his four children, and he now coaches high school and travel baseball. He has no regrets.

“I could have probably pitched another year, but what would it have cost me?” Wagner said. “You’re past the point of financial security. You’re playing strictly for Hall of Fame numbers and to win a championship, which, for me, didn’t come. The relevance is, ‘How were you when you played?’ Not ‘Why did you retire?’ but ‘How were you when you played?’ ”

When Wagner played, few hitters could touch him. Such dominance is worthy, at least, of a long look.


Hall of Fame Ballot Has Bigger Stars, but a Closer Has Huge Numbers

If Billy Wagner had his way, he would not have pitched when he did, from 1995 through 2010. His grandparents loved baseball and taught him about the pioneers.

“I’m a traditionalist at heart,” Wagner said by phone the other day. “I would love to have played when you were wearing fedoras and suits, and there wasn’t a disconnect between fans and players — that golden age. That’s the era I wanted to play in. That’s what I wish.”

On Monday, at the winter meetings in Nashville, the Hall of Fame will announce the first part of its 2016 class. A panel of Hall of Famers, executives and writers is considering 10 candidates from the era before integration. Four were born before the Civil War. All of them are dead.

This is where candidates go when the Baseball Writers’ Association of America passes them over. They can resurface forever, for another look by a smaller committee. The days of fedoras and flannel uniforms are always under review.

In recent years, with so many strong candidates on a ballot limited to 10 choices, a batch of terrific players has failed to survive for a second turn on the writers’ ballot. Candidates need 75 percent of the vote to be elected, but they must maintain 5 percent to stay on the ballot for up to 10 years.

John Franco (424 saves), Carlos Delgado (473 homers), Kenny Lofton (622 steals) and Kevin Brown (211 wins) never made it to Year 2. Should they have plaques in Cooperstown? Maybe not, but such a swift dismissal seemed hasty, given their impact.

This brings us back to Wagner, a left-hander who will make his first appearance on the writers’ ballot, due at the end of the year. (The New York Times does not allow its reporters to vote.) There are 17 holdover candidates, including 10 who got at least 24.6 percent last year: Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell and Mike Mussina. The others are Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa and Nomar Garciaparra. Newcomers include Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds and Wagner.

In other words, there are a lot of compelling names for voters to digest. But Wagner makes a better case than you might think, even with advanced statistics playing down the importance of the one-inning closer.

“You talk to writers and they say a lot of the same things, until they look at the numbers and they say, ‘Well, wait a minute,’ ” Wagner said. “Most writers that I’ve talked to, they go, ‘Well, we don’t even worry about saves.’ Well, O.K., if you’re not looking at saves, I’m probably the best. There’s no numbers to dispute that I wasn’t better than anybody else.”

Wagner ranks fifth on the career saves list with 422, trailing Mariano Rivera (who is not yet eligible for the Hall of Fame), Hoffman, Smith and Franco. Among that group, Wagner has the best WHIP (walks plus hits per inning pitched), at 0.998. His 2.31 E.R.A. ranks second to Rivera’s, which was 10 points lower. His save percentage (85.9) trails Hoffman’s (88.8) and Rivera’s (89.1).

Then there are statistics that measure pure dominance. Of all major league pitchers with at least 900 innings, Wagner ranks first in opponents’ batting average (.187) and strikeouts per nine innings (11.92). Not bad for a natural right-hander who was 5 feet 5 inches and 135 pounds coming out of high school and said he played clean in the steroid era.

“It’s a credit to me that whoever took the steroids, they did it because they had to compete with me,” Wagner said before citing a well-known, confirmed user. “The peace of mind that I have is A-Rod took steroids because he had to compete against somebody like me who, by all rights, had no business being on the same field. But you had to take that, and you still couldn’t beat me. That’s what I like, and that’s what I’m happy about.”

Not counting Dennis Eckersley and John Smoltz — who also spent many years starting — there are essentially four closers in the Hall of Fame: Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage and Bruce Sutter. All won the World Series, and all won the Cy Young Award except Wilhelm, who retired as the career leader in games pitched.

Wagner (like Rivera, Hoffman, Smith and Franco) did not win a Cy Young Award. He helped the Houston Astros and three other teams reach the postseason, but he had an odd playoff career: a 10.03 E.R.A. in seven series, yet only four save chances, of which he converted three. He never pitched in the World Series.

In Game 7 of the 2006 National League Championship Series, in the ninth inning of a tie game at home, Mets Manager Willie Randolph used Aaron Heilman for a second inning of work against St. Louis instead of turning to Wagner.

Wagner, who had given up two runs in a victory the night before, watched from his seat as Yadier Molina homered.

“I’m sitting there, I’m in the bullpen, warmed up, ready to go, and I mean — I don’t know,” Wagner said. “That was one of those things.”

Wagner’s last game came in the playoffs for Atlanta in 2010. He was 39 and had just earned 37 saves with a 1.43 E.R.A. He retired to Virginia to help raise his four children, and he now coaches high school and travel baseball. He has no regrets.

“I could have probably pitched another year, but what would it have cost me?” Wagner said. “You’re past the point of financial security. You’re playing strictly for Hall of Fame numbers and to win a championship, which, for me, didn’t come. The relevance is, ‘How were you when you played?’ Not ‘Why did you retire?’ but ‘How were you when you played?’ ”

When Wagner played, few hitters could touch him. Such dominance is worthy, at least, of a long look.


Hall of Fame Ballot Has Bigger Stars, but a Closer Has Huge Numbers

If Billy Wagner had his way, he would not have pitched when he did, from 1995 through 2010. His grandparents loved baseball and taught him about the pioneers.

“I’m a traditionalist at heart,” Wagner said by phone the other day. “I would love to have played when you were wearing fedoras and suits, and there wasn’t a disconnect between fans and players — that golden age. That’s the era I wanted to play in. That’s what I wish.”

On Monday, at the winter meetings in Nashville, the Hall of Fame will announce the first part of its 2016 class. A panel of Hall of Famers, executives and writers is considering 10 candidates from the era before integration. Four were born before the Civil War. All of them are dead.

This is where candidates go when the Baseball Writers’ Association of America passes them over. They can resurface forever, for another look by a smaller committee. The days of fedoras and flannel uniforms are always under review.

In recent years, with so many strong candidates on a ballot limited to 10 choices, a batch of terrific players has failed to survive for a second turn on the writers’ ballot. Candidates need 75 percent of the vote to be elected, but they must maintain 5 percent to stay on the ballot for up to 10 years.

John Franco (424 saves), Carlos Delgado (473 homers), Kenny Lofton (622 steals) and Kevin Brown (211 wins) never made it to Year 2. Should they have plaques in Cooperstown? Maybe not, but such a swift dismissal seemed hasty, given their impact.

This brings us back to Wagner, a left-hander who will make his first appearance on the writers’ ballot, due at the end of the year. (The New York Times does not allow its reporters to vote.) There are 17 holdover candidates, including 10 who got at least 24.6 percent last year: Mike Piazza, Jeff Bagwell, Tim Raines, Curt Schilling, Roger Clemens, Barry Bonds, Lee Smith, Edgar Martinez, Alan Trammell and Mike Mussina. The others are Jeff Kent, Fred McGriff, Larry Walker, Gary Sheffield, Mark McGwire, Sammy Sosa and Nomar Garciaparra. Newcomers include Ken Griffey Jr., Trevor Hoffman, Jim Edmonds and Wagner.

In other words, there are a lot of compelling names for voters to digest. But Wagner makes a better case than you might think, even with advanced statistics playing down the importance of the one-inning closer.

“You talk to writers and they say a lot of the same things, until they look at the numbers and they say, ‘Well, wait a minute,’ ” Wagner said. “Most writers that I’ve talked to, they go, ‘Well, we don’t even worry about saves.’ Well, O.K., if you’re not looking at saves, I’m probably the best. There’s no numbers to dispute that I wasn’t better than anybody else.”

Wagner ranks fifth on the career saves list with 422, trailing Mariano Rivera (who is not yet eligible for the Hall of Fame), Hoffman, Smith and Franco. Among that group, Wagner has the best WHIP (walks plus hits per inning pitched), at 0.998. His 2.31 E.R.A. ranks second to Rivera’s, which was 10 points lower. His save percentage (85.9) trails Hoffman’s (88.8) and Rivera’s (89.1).

Then there are statistics that measure pure dominance. Of all major league pitchers with at least 900 innings, Wagner ranks first in opponents’ batting average (.187) and strikeouts per nine innings (11.92). Not bad for a natural right-hander who was 5 feet 5 inches and 135 pounds coming out of high school and said he played clean in the steroid era.

“It’s a credit to me that whoever took the steroids, they did it because they had to compete with me,” Wagner said before citing a well-known, confirmed user. “The peace of mind that I have is A-Rod took steroids because he had to compete against somebody like me who, by all rights, had no business being on the same field. But you had to take that, and you still couldn’t beat me. That’s what I like, and that’s what I’m happy about.”

Not counting Dennis Eckersley and John Smoltz — who also spent many years starting — there are essentially four closers in the Hall of Fame: Hoyt Wilhelm, Rollie Fingers, Goose Gossage and Bruce Sutter. All won the World Series, and all won the Cy Young Award except Wilhelm, who retired as the career leader in games pitched.

Wagner (like Rivera, Hoffman, Smith and Franco) did not win a Cy Young Award. He helped the Houston Astros and three other teams reach the postseason, but he had an odd playoff career: a 10.03 E.R.A. in seven series, yet only four save chances, of which he converted three. He never pitched in the World Series.

In Game 7 of the 2006 National League Championship Series, in the ninth inning of a tie game at home, Mets Manager Willie Randolph used Aaron Heilman for a second inning of work against St. Louis instead of turning to Wagner.

Wagner, who had given up two runs in a victory the night before, watched from his seat as Yadier Molina homered.

“I’m sitting there, I’m in the bullpen, warmed up, ready to go, and I mean — I don’t know,” Wagner said. “That was one of those things.”

Wagner’s last game came in the playoffs for Atlanta in 2010. He was 39 and had just earned 37 saves with a 1.43 E.R.A. He retired to Virginia to help raise his four children, and he now coaches high school and travel baseball. He has no regrets.

“I could have probably pitched another year, but what would it have cost me?” Wagner said. “You’re past the point of financial security. You’re playing strictly for Hall of Fame numbers and to win a championship, which, for me, didn’t come. The relevance is, ‘How were you when you played?’ Not ‘Why did you retire?’ but ‘How were you when you played?’ ”

When Wagner played, few hitters could touch him. Such dominance is worthy, at least, of a long look.


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